! Montadora Tesla lança primeiro carro elétrico a ser produzido em massa - 26/03/2009 - AFP - Economia
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26/03/2009 - 19h48

Montadora Tesla lança primeiro carro elétrico a ser produzido em massa

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LOS ANGELES, EUA, 26 Mar 2009 (AFP) - A montadora americana Tesla Motors lançou nesta quinta-feira um novo modelo de carro elétrico de cinco lugares de grande autonomia - o primeiro do mundo a ser produzido em escala industrial.

A Tesla, que no ano passado colocou à venda o Roadster, um automóvel elétrico de dois lugares, informa que seu sedã "Model S" fará sua estréia nas linhas de produção em 2011.

O protótipo, 100% não poluente, funciona com uma bateria de íons de lítio. Com uma carga completa, o carro - que chegará às lojas por 57.400 dólares - é capaz de rodar até 360 quilômetros.

"Com o desconto fical federal de 7.500 dólares, o preço final fica em 49.900 dólares", explica a montadora, em comunicado emitido antes do lançamento oficial do veículo, em Los Angeles.

O preço é salgado em comparação a outros sedãs da mesma categoria, mas a Tesla destaca que, com os incentivos ficais concedidos pelo governo a quem adquirir veículos não poluentes e o baixo custo da manutenção e do combustível, o "Model S" passa a ser bastante competitivo.

Segundo a empresa, o "Model S" será o primeiro veículo elétrico do mundo de grande autonomia produzido em massa.

"O 'Model S' se tornará o carro escolhido por motoristas inteligentes e conscientes em relação ao meio ambiente em toda a Europa e América do Norte", indica a companhia. A princípio, o novo carro será vendido apenas nestes dois continentes, seguindo depois para o mercado asiático.

O Roadster é vendido na Europa e nos Estados Unidos desde o ano passado. Segundo a montadora, as vendas do veículo foram espetaculares, mesmo ao preço de 100.000 dólares, e a produção precisou ser ampliada devido à enorme procura.

A Tesla foi fundada em 2003 como uma fábrica de automóveis elétricos 100% não poluentes - do mesmo tipo que as grandes montadoras americanas estão apenas começando a desenvolver.

Entre os investidores da companhia estão Serge Brin e Larry Page, fundadores do Google, e Elon Musk, co-fundador do PayPal, revolucionário sistema de pagamentos online.

O lançamento do "Model S" acontece em meio à divulgação de números aterradores da venda de veículos nos Estados Unidos, e dias depois do presidente Barack Obama ter dito que quer ver um milhão de carros elétricos circulando no país até 2015.

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