! Avião com 13 passageiros desaparece em Papua Nova Guiné - 11/08/2009 - AFP - Economia
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11/08/2009 - 12h28

Avião com 13 passageiros desaparece em Papua Nova Guiné

PORT MORESBY, Papua-Nova Guiné, 11 Ago 2009 (AFP) - Um pequeno avião de passageiros que transportava 13 pessoas, entre elas nove australianos, desapareceu na Papua-Nova Guiné nesta terça-feira, informaram a companhia aérea e oficiais australianos.

"À medida que passam as horas é cada vez mais provável que que se trate de um acidente", afirmou à AFP o diretor geral da empresa, Allen Tyson.

A aeronave, um Twin Otter, decolou de Port Moresby com destino à cidade turística de Kokoda, com nove cidadãos australianos a bordo, informou em Canberra o ministro australiano das Relações Exteriores, Stephen Smith.

O ministro também disse que informações de pessoas e moradores de vilarejos locais sugerem que o acidente pode ter ocorrido nas proximidades. A companhia aérea e as autoridades de PNG diminuiram a área de buscas para um possível local do acidente, acrescentou.

Segundo funcionários, a aeronave sumiu do controle dos radares cerca de 10 minutos antes da sua aterrissagem e nenhum sinal de emergência foi recebido.

O grupo era composto por praticantes de trekking de Melbure, que estavam a caminho de Kokoda, região de trilhas em montanhas e da batalha envolvendo tropas australianas na II Guerra Mundial.

"Entre os passageiros há um grupo de oito australianos que estavam a caminho da trilha de Kokoda, também um guia australiano e um guia da Papua-Nova Guiné", indicou a AAP.

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