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20/05/2009 - 19h46

GPS pode falhar em 2010 por falta de manutenção, afirma relatório

EFE
San Francisco, 20 mai (EFE).- O sistema GPS corre o risco de falhar em 2010 por falta de fundos, afirmou um relatório do governo dos Estados Unidos, que acusa a Aeronáutica americana, encarregada da gestão da rede de satélites responsável pelo sistema, de ter descuidado de suas tarefas.

O estudo do Escritório de Responsabilidade Governamental foi citado nesta quarta-feira pela imprensa americana, e adverte ao Congresso dos Estados Unidos que são necessários US$ 2 bilhões para atualizar a rede de satélites, para evitar que apresente imperfeições.

"Quando os velhos satélites começarem a registrar erros, em 2010, existe uma alta probabilidade de que a rede caia abaixo do número de satélites necessário para fornecer o nível de serviço com o qual o governo dos Estados Unidos se comprometeu", diz o relatório.

O Escritório de Responsabilidade Governamental acusa o Exército de ter fracassado na tarefa de construir satélites para o sistema ajustando-se ao orçamento e nos períodos de tempo necessário.

A rede possui entre 24 e 32 satélites em órbita ao redor da Terra e são necessários pelo menos quatro para localizar um ponto exato.

Embora, teoricamente, o sistema possa continuar funcionando com menos de 24 satélites em operação, os especialistas acreditam que a precisão do equipamento diminuiria notavelmente.

Justamente pelo interesse para a segurança nacional, os analistas esperam que o governo descubra uma forma rápida de realizar os investimentos necessários para atualizar o sistema.

Uma eventual falta de precisão do GPS beneficiaria o sistema europeu Galileu, desenvolvido pela União Europeia e pela Agência Espacial Europeia e que deveria estar operacional em 2011.

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