! Rio Tinto diz não haver negociação com a China sobre minério - 04/09/2009 - Reuters - Economia
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04/09/2009 - 09h36

Rio Tinto diz não haver negociação com a China sobre minério

Por James Regan

SYDNEY (Reuters) - A Rio Tinto desistiu das tentativas de fechar um preço anual fixo para o minério de ferro com as siderúrgicas chinesas, informou a empresa na sexta-feira. Mas a companhia negou notícias de que isso se deve à detenção de seus negociadores na China.

Notícias de que as negociações estavam essencialmente mortas por enquanto praticamente não surpreenderam os analistas dada a intransigência de ambos os lados, sendo que o segundo maior produtor de minério de ferro do mundo insistia na redução de 33 por cento fechada com usinas japonesas e sul-coreanas em maio, enquanto a China queria um corte maior.

Mas a admissão pública da suspensão mostra que a Rio não está correndo de volta à mesa de negociações mesmo depois de os preços "spot" do minério caírem 25 por cento em relação ao pico de 2009, e sugere que há um crescente risco de que as negociações deste ano possam nunca ter uma conclusão formal, mais um desgaste ao sistema que já dura 40 anos.

Mais cedo, a Australian Associated Press noticiou que o diretor de minério de ferro da Rio Tinto, Sam Walsh, disse a repórteres que as negociações haviam sido suspensas por causa da controversa detenção de quatro funcionários da Rio Tinto em Xangai -- incluindo o principal negociador, Stern Hu -- por suposta espionagem comercial. Mas um porta-voz da empresa negou isso.

"Sam Walsh admitiu que não há negociações efetivamente neste momento. O preço referencial foi determinado há meses", disse um porta-voz da Rio Tinto à Reuters. "Não tem nada a ver com Stern".

A Rio Tinto e as outras australianas BHP Billiton e Fortescue Metals têm dito que a mineração e o embarque para a China não foram afetados pela detenção dos funcionários da Rio, e dados de frete mostram que o tráfego continua em ritmo acelerado, apesar de uma rápida pausa.

Mais cedo, a APP divulgou a seguinte declaração de Walsh: "Neste momento não estamos negociando... Lembre-se que tivemos nossos negociadores detidos."

Independente do motivo, a ausência de um acordo de preços com os chineses está se tornando menos relevante já que o minério está sendo "provisoriamente" precificado de acordo com o que foi fechado com japoneses e sul-coreanos, preços fechados até 31 de março de 2010.

"Talvez o ano termine sem um acordo e os chineses simplesmente paguem o mesmo que os japoneses sob a bandeira de um preço provisório, e então negociem um novo contrato no ano que vem", disse o diretor-executivo de uma pequena mineradora que também vende minério para a China e pediu para não ser identificado.

(Reportagem adicional de Mark Bendeich e Miyoung Kim)

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