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18/02/2010 - 12h42

Vendas do Wal-Mart caem nos EUA no 4º tri, mas lucro sobe

Nicole Maestri

SAN FRANCISCO, 18 de fevereiro (Reuters) - O Wal-Mart afirmou que as vendas de lojas abertas há pelo menos um ano caiu durante o quarto trimestre de 2009 e prevê resultado para o atual trimestre aquém das estimativas de Wall Street.

Os resultados lançam novas dúvidas sobre a capacidade do Wal-Mart de crescer à medida em que os Estados Unidos superam a recessão e o consumidor volta a gastar. As ações da companhia caíam 2% antes da abertura do mercado.

A maior rede mundial de varejo admitiu que suas operações nos EUA ainda apresentarão vendas fracas, prevendo vendas estáveis em lojas abertas há um ano, excluindo-se combustíveis, dentro da faixa de aumento ou queda de 1% no primeiro trimestre.

"As vendas nos EUA serão mais desafiadoras no primeiro trimestre, à medida em que o ciclo do Wal-Mart passa pelas comparações anuais e deflação", disse o presidente-executivo do Wal-Mart, Mike Duke. "Nos manteremos focados nas vendas de produtos de primeira linha e esperamos melhoras nos EUA conforme o ano avança."

O lucro para o quarto trimestre encerrado em 31 de janeiro subiu para US$ 4,63 bilhões, ou US$ 1,21 por ação, contra US$ 3,79 bilhões, ou US$ 0,96 por ação, um ano antes.

A empresa disse que o lucro por ação, excluindo-se encargo de 0,04 dólar por ação por conta de reestruturação e benefício fiscal de 0,10 dólar por ação, ficou em 1,17 dólar por ação.

Analistas esperavam em média lucro de US$ 1,12 por ação, segundo a Thomson Reuters I/B/E/S. As vendas no trimestre subiram 4,6%, para US$ 112,82 bilhões, abaixo da previsão de US$ 114,36 bilhões de Wall Street.

As vendas nos EUA em lojas abertas há pelo menos 1 ano caíram 1,6% no último trimestre, com aumento de 0,7% nas lojas Sam's Club e queda de 2% na bandeira Walmart. A empresa previa vendas estáveis nessa base nos EUA, mais ou menos 1%.

Para o primeiro trimestre, o grupo espera lucro por ação em operações contínuas entre 0,81 e 0,85 dólar. Analistas vêem um lucro de 0,85 dólar por ação.

Para o ano fiscal de 2011, o Wal-Mart projeta lucro por ação de US$ 3,90 a US$ 4 dólares. Analistas projetam lucro de US$ 3,97 por ação.

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