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25/02/2010 - 14h55

Usiminas lucra mais no quarto trimestre e vê aço estável no Brasil

Por Alberto Alerigi Jr.

SÃO PAULO (Reuters) - A Usiminas, maior produtora de aços planos do Brasil, teve lucro no quarto trimestre melhor que o esperado e informou que vê estabilidade de preços de produtos siderúrgicos no mercado interno em 2010.

A companhia reduziu no final do ano descontos que vinham sendo concedidos nos preços de aço praticados no mercado brasileiro.

"Não existe nenhum cenário de desconto (este ano). O cenário é de manter os preços no mercado interno", afirmou o vice-presidente de Negócios da siderúrgica, Sérgio Leite de Andrade, em teleconferência com analistas. No mercado externo, a avaliação é de alta nos preços.

A Usiminas iniciou no final do ano passado processo de redução dos descontos --que foi obrigada a conceder no primeiro semestre de 2009 em meio à crise global--, o que ajudou no resultado de outubro a dezembro.

A Usiminas está operando a 88 por cento de sua capacidade nominal de produção de 9,5 milhões de toneladas de aço por ano.

"Estamos começando a atingir velocidade de cruzeiro", afirmou o presidente da Usiminas, Marco Antonio Castello Branco.

O carvão contratado no auge do pico das commodities, pouco antes do tombo nos preços de matérias-primas gerado pela crise internacional, foi totalmente consumido em 2009. O insumo vinha sendo preocupação de analistas, uma vez que pressionava as margens de lucro da Usiminas.

MINÉRIO DE FERRO

Sobre preços de minério de ferro, a expectativa da empresa é de que ocorra um reajuste este ano acima da variação de 20 a 25 por cento com a qual trabalhava no final de 2009. Segundo a Usiminas, o mercado de minério de ferro está em ritmo de demanda "extremamente forte".

A Usiminas pretende organizar suas operações de produção de minério de ferro em uma unidade separada e controlada pela siderúrgica. A unidade poderá receber participação de sócios minoritários e mais à frente ser listada em bolsa de valores.

A empresa comprou em 2008 a mineradora J. Mendes por 1,6 bilhão de reais e deve concluir em 18 de março avaliação final de suas reservas de minério de ferro.

"Mas posso dizer que as reservas estão em linha com o plano de negócios que torna rentável e viável a expansão do projeto mineral", disse o presidente da Usiminas.

BALANÇO

O lucro da Usiminas no quarto trimestre foi de 633 milhões de reais e foi quase o dobro da média esperada por sete analistas consultados pela Reuters, mas ainda abaixo dos 936 milhões de reais dos três últimos meses de 2008.

A receita líquida trimestral foi de quase 3 bilhões de reais, queda de 20 por cento contra um ano antes.

As ações preferenciais da Usiminas subiam 1,82 por cento às 13h53, enquanto o Ibovespa caía 1,46 por cento. As ações da rival Gerdau, que também anunciou lucro acima do esperado nesta quinta-feira, avançavam 1,43 por cento.

A Usiminas teve Ebitda (sigla em inglês para lucro antes de juros, impostos, amortização e depreciação) de 663 milhões de reais nos três últimos meses de 2009, com margem de 22,2 por cento. Isso se compara a 1,421 bilhão de reais do último trimestre de 2008, com margem de 38,1 por cento.

A margem Ebitda em 2009 foi de 13,6 por cento, contra 38,3 por cento em 2008. A Usiminas espera "melhorar um pouco" as margens em 2010, disse o vice-presidente de Finanças, Ronald Seckelmann.

"Estamos um pouco longe de retomar níveis históricos de 35 por cento que ocorreram em um cenário de câmbio diferente, de atividade da economia global diferente", alertou Seckelmann.

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