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15/06/2010 - 10h28

Nestlé processa Sara Lee por patente do Nespresso

ZURIQUE, 15 de junho (Reuters) - A Nestlé abriu um processo contra o grupo alimentício norte-americano Sara Lee por infringir a patente do seu sistema de café Nespresso na França, informou a companhia suíça nesta terça-feira, buscando proteger seu produto líder de vendas.

O produto, cujas vendas vêm crescendo a taxas de dois dígitos, tem sido exposto à concorrência na França, onde Sara Lee e Ethical Coffee lançaram cápsulas de café compatíveis com a máquina Nespresso.

"Não vemos qualquer razão para a Nespresso abrir uma ação legal contra nossos produtos, que atendem a todas as exigências legais", afirmou um porta-voz da Sara Lee, Ernesto Duran, acrescentando que a companhia está confiante que o desempenho de suas cápsulas não será afetado.

As cápsulas da Nespresso são utilizadas em máquinas específicas para preparar xícaras individuais de café expresso.

O fundador da Ethical Coffee, Jean-Paul Gaillard, ex-presidente da Nespresso, disse que a companhia suíça não tomou nenhuma ação legal contra sua empresa até o momento.

As vendas do Nespresso subiram 22%, para 2,77 bilhões de francos suíços (US$ 2,6 bilhões) em 2009 e a Nestlé tem meta de mais de 3 bilhões de francos em 2010.

(Por Silke Koltrowitz e Pascal Schmuck)

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