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Unilever deixa Londres antes do Brexit e terá sede central na Holanda

Haia, 15 Mar 2018 (AFP) - A multinacional anglo-holandesa de bens de consumo e alimentos Unilever anunciou nesta quinta-feira (15) a transferência de sua sede de Londres para Roterdã, uma decisão altamente simbólica antes do Brexit e um revés para o governo britânico.

A empresa, que fabrica de alimentos a cosméticos e tem marcas conhecidas como Dove e Omo, tem quase um século de presença jurídica no Reino Unido e na Holanda.

Mas, nesta quinta-feira, o grupo anunciou sua intenção de centralizar sua sede em Roterdã, onde pagará seus impostos. A decisão não tem grandes consequências em termos empregos, mas simbólicas.

A Unilever não menciona explicitamente a saída da Grã-Bretanha da União Europeia (UE), originalmente prevista para março de 2019, e garante que o objetivo é fortalecer e simplificar sua estrutura.

"O Brexit não faz da Inglaterra um país ruim para investir. Essa decisão é para os próximos 30 a 50 anos e não depende da política de hoje", disse o diretor-executivo da Unilever, Paul Polman, na emissora pública NOS.

No entanto, o anúncio é um revés para o governo conservador de Theresa May, que tenta convencer as empresas a permanecerem no país, apesar das incertezas do Brexit.

Segundo Lee Wild, analista da Interactive Investor, "tornar Roterdã a sede do grupo vem em uma hora ruim para Theresa May, que está em um momento-chave das negociações do Brexit".

O governo de Londres está tentando chegar a um acordo com a UE para um período de transição após o Brexit, enquanto deu início às negociações sobre a futura relação comercial entre os dois.

- Continuar na UE -A partida da Unilever representa "um enorme golpe para o governo britânico e demonstra que o mundo dos negócios realmente pensa sobre a decisão do Reino Unido de deixar a UE", disse a organização britânica pró-europeia, Best for Britain.

Para alguns observadores, a decisão é uma consequência direta do Brexit.

"Acho que escolheram uma entidade [jurídica] holandesa porque é preferível continuar dentro da UE", opinou Jos Versteeg, analista de Amsterdã, do banco privado InsingerGilissen.

O governo de Londres garante que não existe essa relação.

"Como o grupo explicou, sua decisão de migrar um número limitado de postos de trabalho para sua sede da Holanda faz parte de uma reestruturação a longo prazo e não está relacionado com a saída do Reino Unido da UE", disse um porta-voz do governo.

O Executivo enfrenta "uma das últimas iniciativas empresariais que lanças dúvidas sobre o impacto do Brexit na economia", aponta Carmen Stoian, especialista em comércio internacional na Universidade de Kent.

Com a reestruturação, a Unilever terá a partir de agora três divisões: a de produtos domésticos e de beleza, ambas sediadas em Londres, e a de alimentos, com sede em Roterdã.

Os 7.300 funcionários no Reino Unido, bem como os 3.100 da Holanda, não serão afetados pela mudança.

A multinacional emprega 169 mil pessoas no mundo, e comercializa marcas como os caldos Knorr, o azeite de oliva Gallo e o desodorante Rexona.

cvo-jbo/cca/pc/mb/ll

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