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EUA comprará 75 milhões de barris de petróleo para reserva estratégica

20/04/2020 21h26

Washington, 21 Abr 2020 (AFP) - Os Estados Unidos comprarão 75 milhões de barris de petróleo para sua reserva estratégica aproveitando a queda histórica de preços, anunciou o presidente Donald Trump nesta segunda-feira.

"Preenchemos nossa reserva estratégica de petróleo (...) e pensamos em colocar até 75 milhões de barris nessa reserva", disse Trump durante sua coletiva de imprensa diária sobre a pandemia de COVID-19.

Em seguida, Trump esclareceu que só comprará tal volume se o Congresso autorizar o gasto ou se os Estados Unidos abrirem a terceiros sua capacidade de estoque.

Os preços do petróleo despencaram nesta segunda-feira, com o barril de referência americano fechando muito abaixo de zero, depois que os investidores optaram por pagar para se desfazer da mercadoria.

O presidente havia anunciado no dia 13 de março a sua intenção de preencher a Reserva Estratégica de Petróleo (SPR, na sigla em inglês) até o limite.

Em 17 de abril, a RPR continha 635 milhões de barris do seu atual limite autorizado de 713,5 milhões de barris.

Armazenado em um complexo de quatro locais subterrâneos ao longo das costas do Golfo do Texas e da Louisiana, no sul dos Estados Unidos, a SPR tem uma capacidade total de armazenamento de 727 milhões de barris.

Esse petróleo é destinado ao uso em situações de emergência, como aconteceu na Guerra do Iraque de 1991 ou em 2005 após o furacão Katrina.

Nos últimos anos, ocorreram vendas ocasionais desta reserva para reforçar o caixa do Estado.

O valor do barril de petróleo cotado em Nova York (WTI) para entrega em maio caiu após um pregão marcado por um mercado saturado, um fenômeno agravado pela baixa demanda decorrente da pandemia de COVID-19.

A magnitude sem precedentes desta queda se deve, em grande parte, a fatores técnicos associados ao fato de que os contratos para entrega em maio expiram nesta terça-feira, o que provocou uma corrida para venda.

O preço barril de petróleo WTI, que estava sendo negociado a US$ 60 por unidade no início deste ano e a US$ 18,27 na tarde de sexta-feira, despencou nesta segunda-feira, fechando em -37,63 dólares.

Isso significa que muitos pagam para se livrar desse petróleo bruto, caro demais para ser armazenado. "E pagaram caro", avalia Louise Dickson, especialista em mercado de petróleo da Rystad Energy.

O petróleo nunca caiu abaixo de US$ 10 desde que esses contratos futuros foram criados em 1983.

vog/ia/sst/cc