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No Reino Unido, tempestades de inverno provocam escassez de biscoitos

06/03/2016 12h39

No final de 2015, violentas tempestades de inverno atingiram o norte da Inglaterra, provocando prejuízos calculados em mais de R$ 20 bilhões e deixando centenas de pessoas desabrigadas - felizmente, o número de mortes não chegou a dois dígitos.

A catástrofe, porém, também causou transtornos inesperados: entre as muitas casas e edifícios atingidos estavam as instalações da McVitie's, o principal fabricante de biscoitos Reino Unido - um produto que os britânicos consomem à razão de 34 mil toneladas por mês, especialmente como acompanhamento para uma xícara de chá.

Os fornos da fábrica, por exemplo, foram submersos.

As instalações da McVitie's, na cidade de Carlisle, perto da fronteira com a Escócia, ainda estão passando por reparos e os biscoitos há meses vem rareando nas prateleiras dos supermercados. Recentemente, a empresa que controla a McVitie's (United Biscuits), anunciou que março marcará o retorno dos ginger nuts, populares biscoitos doces de gengibre. Mas um porta-voz da empresa disse à BBC que a fábrica só conseguirá voltar a algo próximo da produção normal no final de abril.

"Gostaríamos de pedir desculpas aos consumidores que estão passando por dificuldades para encontrar nossos produtos. Estamos trabalhando duro para normalizar a produção o mais rápido possível", disse a empresa em um comunicado.

No mês passado, a United Biscuits até publicou anúncios em jornais explicando a extensão do problema. Tentou fazer piada, ligando a inundação ao hábito de os britânicos mergulharem biscoitos no chá.

Pouca gente riu e alguns supermercados temem não contar com estoques suficientes para aguardar o retorno da produção.

Nas mídias sociais, britânicos compartilharam fotos de prateleiras vazias e dicas de onde encontrar biscoitos.

Houve até um intenso debate sobre o problema ético das chamadas "compras de pânico", em que consumidores levam quantidades de um produto maiores que o normal como forma de se prevenir de uma escassez - algo normalmente visto em supermercados americanos antes de furacões ou nevascas.

Em 2005, a fábrica também foi inundada e precisou pedir ajuda financeira ao governo britânico para voltar a operar.