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Formados em Harvard criam primeiro banco 100% virtual da Nigéria

Paul Wallace

(Bloomberg) -- Dois empreendedores lançam hoje em Nova York o primeiro banco online da Nigéria.

Vendido como um banco digital que não terá agências, o Lidya terá sede em Lagos, a capital comercial da Nigéria, e oferecerá empréstimos sem garantias de US$ 500 a US$ 15 mil. Embora se concentre inicialmente nos clientes nigerianos, o Lidya vai mirar cidades de toda a África, segundo um dos cofundadores, Tunde Kehinde.

"Não existem produtos reais pensados para esses clientes atualmente", disse Kehinde, por telefone, de Nova York, onde anunciará a criação do Lidya em uma conferência sobre tecnologia financeira. "O que estamos tentando fazer é introduzir muita tecnologia, algoritmos e aprendizado de máquina para industrializar o processo de avaliação de crédito".

Kehinde, formado na Faculdade de Administração de Harvard, é ex-diretor administrativo da Jumia, a maior loja virtual da Nigéria. Atualmente, ele administra a empresa de logística Africa Courier Express com Ercin Eksin, o outro fundador do Lidya.

Embora Kehinde e Eksin sejam os sócios majoritários, eles buscarão mais acionistas e tentarão captar mais de US$ 1 milhão com investidores nos próximos meses, principalmente nos EUA, disse Eksin.

O Lidya será aberto no mês que vem e também se associará a bancos nigerianos para permitir que eles o utilizem como plataforma para atender a pequenas empresas.

"Devido à forma como os bancos são criados, com redes de tijolo e cimento, eles estão mais inclinados a atender a multinacionais e grandes instituições governamentais", disse Kehinde. "A estrutura de custo deles não é favorável ao atendimento de pequenas empresas. Como estamos usando tecnologia e algoritmos para avaliar o risco, isso permite a oferta de produtos financeiros a um baixo custo a esses clientes".

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