Mercedes quer equipar vans com drones para entrega de encomendas

Elisabeth Behrmann

(Bloomberg) -- A Mercedes-Benz está considerando a instalação de drones voadores automatizados em uma nova linha de vans elétricas como parte de um investimento de 500 milhões de euros (US$ 562 milhões) com o objetivo de acelerar os prazos de entrega para as encomendas feitas pela internet.

A pequena aeronave sem piloto faria parte de um conjunto de sistemas de bordo, incluindo equipamentos de classificação digital, que poderia reduzir tanto os custos quanto os prazos de entrega pela metade no trecho final de viagem de uma encomenda, informou a fabricante de veículos na quarta-feira, em apresentação em Stuttgart, na Alemanha. Os dois drones são capazes de transportar pelo ar itens de até dois quilos por até 10 quilômetros, o que possibilita a chegada do serviço a lugares de difícil acesso.

O conceito está entre os esforços da unidade da Daimler para ajudar os clientes corporativos a acelerar o transporte de produtos em meio ao aumento dos volumes gerado pelo boom do comércio eletrônico. A DHL, uma divisão da Deutsche Post, e a United Parcel Service também estão estudando formas de garantir a entrega de itens na primeira tentativa, mesmo quando o consumidor não estiver em casa. Empresas de varejo online como a Amazon.com estão fazendo experiências gerenciando as entregas por conta própria.

"O negócio no nosso setor está mudando drasticamente, por isso estamos olhando muito além do nosso produto principal e entrando em novos mercados", disse Volker Mornhinweg, que dirige a divisão de vans da Mercedes, em comunicado. "Queremos transformar as vans em centros de dados inteligentes e conectados sobre rodas".

Os investimentos serão realizados ao longo de cinco anos. A Mercedes não delineou um cronograma definindo quando os drones ou tecnologias como o braço robótico para a seleção de encomendas dentro da van poderiam ser disponibilizados comercialmente.

Muitos setores estão pesquisando outros possíveis usos para os drones além da entrega da última compra feita pela internet à porta dos clientes, como inspeções em ferrovias, localizar criminosos em fuga ou entrega de órgãos em hospitais, embora a estrutura regulatória para as aeronaves ainda esteja em sua infância.

"Com o crescimento do transporte temos que mudar nossos processos", disse Stefan Maurer, chefe de sistemas de transporte futuros para vans da Mercedes.

Os drones no conceito da Mercedes são fixados no teto da van, sobre uma portinhola que abre para o interior do veículo. Feitos de fibra de carbono e alumínio, os minicópteros têm quatro hélices e medem cerca de 55 centímetros de uma ponta à outra. A aeronave foi desenvolvida em conjunto com a parceira Matternet, que tem sede em Menlo Park, Califórnia, nos EUA, e segundo a Mercedes modelos similares já ajudaram a transportar medicamentos para pessoas que estavam em lugares de difícil acesso.

Quando uma van chega à área onde o drone deve decolar, um braço robótico move as encomendas de dentro de uma caixa especial na área de carga para a portinhola, que se abre automaticamente para que o drone apanhe o item. Usando GPS, a aeronave voa até um ponto de pouso estabelecido pelo cliente, informou a Mercedes.

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