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Maior produtora do mundo, China enfrenta escassez de aço

Jasmine Ng, Perry Williams e Stephen Engle

(Bloomberg) -- O maior produtor de aço do mundo pode estar enfrentando escassez de aço. Faltam vergalhões na China, segundo a produtora de minério de ferro Fortescue Metals Group, que afirma que o déficit desse produto-chave ajuda a explicar a divergência entre o preço da commodity que a empresa extrai da terra e a liga produzida a partir dela.

Existe uma escassez de vergalhões, disse o CEO da Fortescue, Nev Power, em entrevista à Bloomberg Television em Pequim, na segunda-feira, citando fechamentos de algumas siderúrgicas na China, especialmente operadoras de fornos de indução. O vergalhão, ou barra de reforço, é um item básico usado para reforçar o concreto.

A China produz metade do aço no mundo e nos últimos anos tem sido mais associada à produção excessiva, ao aumento das exportações de aço e ao mergulho dos preços. Essa dor estimulou o governo -- incitado pelas autoridades do Grupo dos Sete -- a prosseguir com encerramentos de plantas desatualizadas, promover a consolidação e limpar o ar poluído pelas chaminés. Nos últimos 12 meses, o fechamento de fornos de indução, que utilizam eletricidade, tem sido um foco.

"Os fornos de indução normalmente produzem vergalhões e como esses fornos foram fechados criou-se uma falta de vergalhões e os preços subiram", disse Power à Bloomberg Television. "Acreditamos que as margens que estão sendo obtidas com o vergalhão no momento não sejam de longo prazo e que com a chegada da produção nova veremos essas margens voltarem ao normal."

O ferro caiu neste ano devido às preocupações com a oferta e às projeções de que a demanda poderá diminuir na China, mas em contrapartida o vergalhão subiu. Trata-se de uma divergência em relação ao padrão dos últimos anos, quando se moveram em sintonia, sendo que a Shaw and Partners e a Liberum Capital sinalizaram a mudança. O minério à vista com 62 por cento de teor ferroso estava em US$ 57,79 a tonelada na sexta-feira, queda de 27 por cento neste ano, segundo a Metal Bulletin.

Há sinais de um possível déficit com o recuo dos estoques nacionais ou dos vergalhões, apesar de os analistas dizerem que a tendência agora pode estar perdendo força porque outros produtores estão ampliando a oferta. Os estoques de vergalhões na China encolheram todas as semanas desde meados de fevereiro e agora estão no menor nível desde dezembro.

'Escassez de vergalhões'

"A eliminação de alguns fornos de indução na verdade levou à escassez de vergalhões na China", disse Xu Huimin, analista da Huatai Futures em Xangai. "Contudo, podemos estar chegando a um ponto de inflexão, já que a demanda começou a perder força e a oferta deverá aumentar."

A queda do minério de ferro neste ano surge em meio ao aumento da oferta, inclusive dos principais produtores, a Austrália e o Brasil, sendo que a Vale iniciou um período de aceleração de quatro anos de seu maior projeto, o S11D. Em abril, o governo australiano disse esperar que a produção das maiores mineradoras superará a demanda, o que prejudicaria os preços.

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