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PokerStars se inspira em jogos fantasia para atrair usuários

Sandrine Rastello

(Bloomberg) -- A maior empresa de pôquer on-line do mundo avalia se uma nova versão do jogo atrairá jogadores que gostam de um pouco de magia em suas cartas.

A PokerStars vem testando o Power Up, que revoluciona o pôquer tradicional dando aos jogadores um amplo leque de habilidades para ver ou escolher cartas específicas. A versão híbrida é a tentativa mais recente da proprietária da PokerStars, a The Stars Group, de reanimar o crescimento de seu principal negócio e o novo jogo terá subsequentes variações, segundo o CEO Rafi Ashkenazi. O lançamento comercial completo está previsto para o ano que vem.

"Estamos tentando explorar novos públicos que não jogam pôquer atualmente, mas sim outros jogos de cartas de estratégia", disse Ashkenazi em entrevista por telefone na quinta-feira. Entre eles está o Hearthstone, um jogo de cartas de fantasia com uma base de seguidores fiel que usa feitiços e lacaios para atacar oponentes, disse ele.

A Stars Group divulgou resultados trimestrais que ultrapassaram as estimativas dos analistas. Um novo programa de fidelidade ajudou a impulsionar a receita com o pôquer, enquanto as unidades de cassino e apostas esportivas continuam respaldando o crescimento. A forma mais fácil e barata de a empresa atrair clientes para seus novos negócios é mantendo uma base ativa de jogadores de pôquer.

No mês passado, a Pensilvânia se tornou o quarto estado dos EUA a legalizar as apostas on-line, abrindo novas perspectivas. A Stars Group planeja incursionar no estado e também está de olho em Michigan e Nova York, que têm projetos de lei em trâmite, disse Ashkenazi.

"Se esses dois estados se abrirem à regulamentação em algum momento em 2018, digamos, acho que haverá uma espécie de efeito dominó nos EUA", disse Ashkenazi.

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