Bolsas

Câmbio

Star Wars na fazenda: agricultores usam laser para espantar aves

Lydia Mulvany

  • Divulgação/Bird Control Group

(Bloomberg) -- Um novo espantalho hi-tech acaba de entrar na histórica briga entre aves e fazendeiros.

A Bird Control Group, uma empresa com sede na Holanda, está vendendo nos EUA um laser que imita predadores para assustar os pássaros. O Agrilaser Autonomic é instalado perto de plantações e combina cores, filtros e lentes para produzir um raio laser esverdeado de 7,6 centímetros de diâmetro.

As aves percebem o movimento de ida e volta do laser como um perigo físico, como um predador ou um carro que se aproxima, e instintivamente voam para longe em busca de segurança, disse o CEO Steinar Henskes.

A empresa levou cerca de três anos para desenvolver "o melhor raio laser para espantar aves", disse Henskes. Cerca de cem fazendas dos EUA já adotaram a tecnologia, utilizada há duas safras. A empresa calcula que esse número poderá triplicar no ano que vem, disse Henskes.

Desde que domesticou a agricultura, o ser humano enfrenta pragas voadoras ávidas por uma refeição rápida. Sabiás, estorninhos e melros-pretos, em particular, são conhecidos por dizimarem hectares de frutas maduras.

Uma pesquisa de 2012 estimou que as aves provocaram US$ 189 milhões em danos às plantações de mirtilo, cereja, uva de vinho e maçã Honeycrisp na Califórnia, em Michigan, em Nova York, em Oregon e em Washington na safra anterior.

Os agricultores já usam uma série de ferramentas para deter os pássaros, incluindo redes, canhões, birutas, gravações de sons de aves em perigo e repelente.

Inteligência das aves

Ainda assim, mais inovação é necessária para que os pássaros fiquem longe das frutas, disse Jim O'Connell, educador sênior de recursos agrícolas da Cornell Cooperative Extension em Kingston, Nova York. Os animais são persistentes e inteligentes quando se trata de conseguir alimentos e muitas vezes aprendem a diferença entre ameaças reais e falsas.

"As aves têm uma adaptação contínua, por isso precisamos mudar as coisas continuamente para estar sempre à frente", disse O'Connell, por telefone. "Se dermos alguma oportunidade, elas continuarão voltando."

É aí que entra o laser para pássaros, que, segundo a Bird Control Group, é avançado o bastante para que os animais não consigam se acostumar ou superar depois de algum tempo.

Isto representaria um alívio para agricultores como Mike Boylan, dono da Wrights Farm, em Gardiner, Nova York. Há alguns anos, as aves consumiram toda uma plantação de cerejas em uma área de 1,6 hectare.

"Não conseguimos chegar rápido o suficiente para espantar os pássaros", disse Boylan. "Foi uma safra ruim, eles comeram tudo."

Boylan, que também cultiva mirtilos, usa redes para tentar proteger a fruta. O método é eficaz, mas se as redes tiverem pequenos rasgos em algum lugar, esses "pequenos filhos da mãe" os encontram, disse.

Amanda Vance, assistente de pesquisa da Universidade do Estado do Oregon, disse que alguns agricultores estão tendo sucesso com o laser. Ela utilizou-o na última safra em campos de pesquisa de mirtilos em combinação com o Bird Gard, que projeta sons de aves em perigo. Com o uso conjunto das ferramentas, o campo quase não perdeu frutas, disse.

Como reduzir os agrotóxicos da sua comida do dia a dia?

Receba notícias do UOL. É grátis!

Facebook Messenger

As principais notícias do dia pelo chatbot do UOL para o Facebook Messenger

Começar agora

Newsletter UOL

Receba por e-mail as principais notícias, de manhã e de noite, sem pagar nada. É só deixar seu e-mail e pronto!

Veja também

UOL Cursos Online

Todos os cursos