Localiza reforça caixa à espera de turbulência política em 2018

Christiana Sciaudone, Leonardo Lara e Paula Sambo

(Bloomberg) -- A Localiza Rent a Car pretende permanecer muito conservadora em sua gestão financeira visando um balanço forte e aposta no caixa robusto para enfrentar o ano de 2018, que tende a ser turbulento em termos políticos, segundo o presidente da companhia.

"2018 deverá ser um ano turbulento politicamente. E para isso a empresa está bem preparada, com caixa alto, para pagar as dívidas que vencem em 2018 e 2019", disse Eugênio Mattar, presidente da Localiza, em entrevista no escritório da Bloomberg em São Paulo. "Empresa muito bem preparada para não ter nenhum susto."

O executivo avalia que a situação econômica do país estará melhor em 2018 do que agora. "O quanto melhor é que vai depender da turbulência política. Se aprovar a reforma da Previdência vai ficar melhor ainda."

Mattar cita entre os fatores políticos a polarização atual entre Luiz Inácio Lula da Silva e Jair Bolsonaro no cenário para as eleições presidenciais do próximo ano, ressalta a necessidade de uma coalizão de centro como opção, além de não ver espaço para a eleição de "alguém irresponsável".

"Espera-se que o centro faça um acordo em tempo de não saírem cinco candidatos e dar a vitória para o Lula no primeiro turno", diz ele acrescentando que "Lula é inteligente, tem uma percepção muito melhor de como funciona o mundo e a economia do que a Dilma. E o Bolsonaro está conversando com o Paulo Guedes, um economista de alto valor, formado em Chicago, liberal."

Mattar diz que apesar do ambiente político à frente a Localiza não parou de investir, mas está prudente, mantendo o caixa forte e sem planos de pagar mais dividendos. "Preferimos investir no próprio negócio". "A prudência financeira para ter um balanço forte no Brasil é importante e a Localiza é muito conservadora nesse sentido."

Relatório de analistas do Itaú BBA datado de 4 de dezembro diz que a Localiza está bem preparada para continuar crescendo, com foco em agregar valor ao cliente combinando serviços de alta qualidade com inovação, "apoiados por excelentes processos internos que são respaldados pela excepcional força de trabalho da empresa, sempre tentando encontrar oportunidades de crescimento".

A Localiza encerrou o 3º trimestre de 2017 com lucro líquido de R$ 139,5 mi, receita de R$ 1,56 bi e Ebitda de R$ 332,3 mi, todos acima do esperado. Apesar de não fornecer guidance, Eugênio Mattar prevê 2018 com crescimento razoável para a companhia. "Como estamos num crescimento crescente, significa que no ano que vem terei um crescimento grande também."

Mattar diz que, globalmente, a indústria de aluguel de carros não é brilhante em termos de geração de valor, poucas empresas geram valor e a Localiza é uma delas. "Não é só tamanho, é uma gestão operacional muito intensa."

O executivo descarta a aquisição de concorrentes por não ser "algo tão óbvio", em função da geografia das principais concorrentes ser a mesma da Localiza, e descarta um movimento de expansão para outros países da América Latina. "Acreditamos que o potencial do mercado brasileiro é muito grande. Queremos correr aqui. Quanto mais a gente cresce, mais a gente cria barreira de competição. Se eu for a algum mercado na América Latina eu teria uma distração e poderia perder aqui."

Relatório de Pedro Bruno, analista do Santander, diz que o crescimento forte da Localiza deve continuar, apesar do foco na gestão financeira conservadora. "Localiza está preparada para continuar o forte caminho de crescimento observado nos últimos anos."

Ação da Localiza acumula em 2017 ganho de 94% ante um avanço de 21% do Ibovespa até 7 de dezembro. Abertura de capital da companhia ocorreu em maio de 2005 e a ação passou a integrar a carteira teórica do Ibovespa em 2012.

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