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Reino de bilionário do cobre da Glencore pode estar perto do fim

Jack Farchy

09/10/2018 12h48

(Bloomberg) -- Aristotelis Mistakidis é um dos mais poderosos traders de commodities do mundo. Durante quase 20 anos, o impetuoso e hiperativo grego conhecido por todos simplesmente como "Telis" dominou o mercado global de cobre, comprando e vendendo o suficiente do metal vermelho para abastecer cada fábrica nos EUA duas vezes.

Hoje, o homem que criou a reputação da Glencore no cobre enfrenta questões difíceis sobre como ele fez isso. Mistakidis, que até recentemente administrava o trading e a mineração de cobre, está sob intensa pressão após uma série de investigações, problemas e dores de cabeça jurídicas.

O Departamento de Justiça dos EUA está investigando as negociações da Glencore na República Democrática do Congo, um dos países mais pobres e corruptos do mundo. Os órgãos reguladores canadenses também estão investigando irregularidades contábeis em minas de cobre onde Mistakidis era diretor.

Um porta-voz da Glencore preferiu não fazer comentários para esta reportagem. Em julho, a empresa afirmou que está cooperando com a investigação do Departamento de Justiça e que "leva ética e compliance a sério".

Enquanto traders de metais, executivos do setor bancário e mineradores se reúnem em Londres para a festa anual da LME Week, o futuro de Mistakidis - e dos negócios de cobre da Glencore - é o assunto do setor. O executivo de 56 anos renunciou à responsabilidade pelos ativos de cobre e não é mais visto como um sucessor do bilionário Ivan Glasenberg, CEO nos últimos 16 anos.

Em mais de uma dezena de entrevistas com atuais e antigos colegas, clientes e concorrentes de Mistakidis, surge o retrato de um traders arquetípico: entusiasmado e encantador, mas afiado e implacável como negociador. Ele fala cinco idiomas e é um ávido esquiador.

"Ele é um dos caras mais inteligentes do mercado", disse David Lilley, diretor da Drakewood Capital Management, que começou sua carreira trabalhando com a Mistakidis na Cargill, na década de 1980. "Ele é muito perspicaz e incrivelmente bem informado. Ele também tem uma capacidade incrível de comprar em baixa e vender em alta."

Em 1993, Mistakidis começou a trabalhar negociando chumbo e zinco na Marc Rich & Co., que mais tarde se tornou a Glencore. A empresa passava por uma reformulação, quando Rich foi forçado a sair, e Mistakidis rapidamente começou a acumular ações da Glencore. Este acabaria sendo o melhor negócio de sua carreira, que o colocou no caminho dos bilionários.

À medida que a Glencore se expandiu, Mistakidis concentrou-se em montar um portfólio de ativos - em particular, minas de cobre no Congo. A aquisição da Xstrata em 2013 - a mineradora listada em Londres na qual a Glencore detinha uma participação minoritária - representou uma escala diferente de desafio.

Mas os ativos de cobre também são a fonte da maior dor de cabeça de Mistakidis - e da Glencore. No ano passado, Mistakidis renunciou ao conselho de administração da Katanga Mining, a unidade pela qual a Glencore detém seus ativos de cobre congoleses, depois que uma análise interna encontrou "fragilidades concretas" em sua contabilidade.

As ligações da Glencore com Dan Gertler, um israelense que está sob sanções dos EUA por acordos supostamente corruptos no Congo, há muito são motivo de preocupação. Embora os principais vínculos de Gertler na Glencore fossem Glasenberg e os administradores de minas, de acordo com várias pessoas com conhecimento de suas interações, as investigações do Congo colocaram os Mistakidis sob os holofotes.

Logo após a análise interna, Mistakidis deixou o comando dos ativos de cobre da Glencore. Ele não foi acusado de nenhum delito e continua sendo chefe do trading de cobre.

Quando perguntado em agosto se Mistakidis tinha sua total confiança, Glasenberg disse: "Neste momento, Telis dirige a divisão do comércio de cobre e o faz muito bem".

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