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EBay dá largada ao leilão anual para almoço com Warren Buffett

Dan Reichl

27/05/2019 07h59

(Bloomberg) -- Warren Buffett captou cerca de US$ 30 milhões para uma instituição de caridade de São Francisco com a realização de leilões anuais nos últimos 19 anos. E não pretende parar por aí.

Os lances no site do EBay começaram na noite de domingo nos Estados Unidos com um valor inicial de US$ 25 mil. Mais uma vez, o investidor bilionário oferece a oportunidade de compartilhar seus dotes intelectuais durante um almoço em uma churrascaria de Nova York. O leilão, que dura uma semana, arrecada fundos para a organização Glide, cujos programas combatem a fome, a pobreza e a falta de moradia.

O boom tecnológico criou muitos bilionários em São Francisco e Vale do Silício, o que elevou os custos de vida e contribuiu para uma crise imobiliária. O departamento que supervisiona a situação dos sem-teto na cidade diz que 8 mil pessoas estão nas ruas. A presidente da Glide, Karen Hanrahan, disse que as filas de pessoas carentes do lado de fora da instituição de caridade estão cada vez maiores.

"Não apenas em termos de números, mas também a natureza mutável de quem está em nossa fila", disse Hanrahan em entrevista por telefone. "Vemos um número crescente de pessoas que têm empregos e, às vezes, casas, mas estão realmente por um fio."

A crescente falta de moradia aumenta a demanda por uma série de serviços da Glide, como refeições e tratamento para problemas de dependência química ou de saúde mental. A maior concentração de riqueza em uma grande cidade dos Estados Unidos piora o déficit habitacional e a desigualdade, disse Hanrahan.

O 20º leilão anual precisaria levantar cerca de US$ 3,46 milhões para superar o lance recorde de um participante anônimo em 2012. O primeiro leilão em 2000 captou US$ 25 mil, e os lances do ano passado somaram US$ 3,3 milhões. Buffett, presidente do conselho e CEO da Berkshire Hathaway, disse que os recursos são de extrema necessidade em São Francisco.

"Isso faz a diferença, e se traduz em seres humanos descobrindo que podem ter esperança na vida", disse Buffett, de 88 anos, em comunicado. "O resto da sociedade pode ter desistido deles, mas a Glide vai lhes dar uma chance."

O vencedor do leilão pode trazer sete amigos para um almoço com o famoso investidor no restaurante Smith & Wollensky, em Manhattan. O leilão termina às 19h30, horário de São Francisco, em 31 de maio.

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