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Toyota fecha acordo com empresa chinesa de direção autônoma

Bloomberg News

26/08/2019 07h42

(Bloomberg) -- A Pony.ai, empresa chinesa de direção autônoma, fechou uma parceria com a Toyota Motor, um passo estratégico para que a startup possa competir com rivais dos Estados Unidos, como a Waymo, da Alphabet.

A Pony.ai e a Toyota vão trabalhar juntas num projeto piloto para acelerar o desenvolvimento e a implantação de veículos autônomos, segundo comunicado da Pony.ai divulgado na segunda-feira. As empresas planejam iniciar o projeto em setembro em vias públicas de Pequim e Xangai, usando veículos do modelo Lexus RX e o sistema de direção autônoma da Pony.ai, disse o porta-voz da Toyota, Maki Niimi.

A startup está entre as líderes em direção autônoma na China, que começa tarde em um setor em expansão em comparação com os EUA. Fundada em 2016, a Pony.ai havia levantado cerca de US$ 300 milhões até abril, com um valuation de US$ 1,7 bilhão. Em junho, a empresa recebeu licenças para operar robotáxis na Califórnia.

A Toyota, a maior montadora do mundo em valor de mercado, acelera sua expansão na China por meio de investimentos em novas áreas, como veículos elétricos e serviços de transporte. Em julho, a empresa fechou um acordo para investir US$ 600 milhões na empresa de aplicativo de transporte chinesa Didi Chuxing e também disse que faria parte da plataforma de direção autônoma Apollo, liderada pelo Baidu.

A Toyota pretende se tornar "uma empresa de mobilidade firmemente enraizada na China" e vai acelerar seus negócios no país por meio da colaboração com muitas empresas locais, disse a montadora em comunicado enviado por e-mail.

To contact Bloomberg News staff for this story: Chunying Zhang em Xangai, czhang714@bloomberg.net;Ma Jie em Tóquio, jma124@bloomberg.net