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Vendas de pistola doméstica de gás lacrimogênio disparam nos EUA

Charlie McGee

22/07/2020 14h00

(Bloomberg) -- Um fornecedor de gás lacrimogêneo para a polícia e o exército observa forte aumento da demanda de um aparelho para uso doméstico, um sinal de que consumidores nos Estados Unidos podem estar preocupados com os recentes protestos e querem se defender.

O aparelho Byrna HD, fabricado pela Byrna Technologies, lembra uma pistola e vem em sete cores - incluindo rosa-choque. Pode disparar uma bola sólida do tamanho de uma moeda de 25 centavos ou uma carregada com uma mistura de gás lacrimogêneo e spray de pimenta.

As bolas químicas explodem com o impacto e, segundo a empresa, podem "incapacitar" um alvo "por até 30 minutos, causando cegueira temporária e dificuldade respiratória".

As vendas foram impulsionadas pelo nervosismo em relação à pandemia de coronavírus e ondas de protestos nos EUA que se seguiram à morte em 25 de maio de George Floyd, um homem negro desarmado, sob custódia policial em Minneapolis.

Esse incidente provocou manifestações em sua maior parte pacíficas, embora algumas tenham sido acompanhadas de violência e saques.

Sean Hannity, apresentador da Fox News, disse no mês passado a telespectadores que possuía várias armas Byrna HD e "poderia ser uma alternativa em uma situação perigosa e muito volátil".

Nas 24 horas depois do comentário, os pedidos online do produto somaram quase US$ 2,5 milhões - em um dia, o total de pedidos superou o volume em todos os primeiros 14 meses do dispositivo no mercado. Também excedeu a receita líquida de US$ 1,34 milhão divulgada pela empresa nos seis meses anteriores, encerrados em 31 de maio.

Um aviso em uma faixa laranja no site da empresa diz: "Devido à demanda sem precedentes, o envio dos Byrna HD Launchers demora mais de 8 semanas".

A Byrna, com sede em Andover, Massachusetts, atribui a popularidade repentina da arma, que descreve como "uma opção não letal eficaz para segurança em casa e pessoal" ao surto de coronavírus e protestos nas ruas.

As ações da Byrna subiram mais de 500% desde janeiro no mercado de balcão. O valor de mercado da Byrna quase triplicou desde a morte de Floyd.

O aparelho é vendido por cerca de US$ 325. A munição química extra de calibre 68 custa US$ 300 por uma caixa de 95 unidades.

©2020 Bloomberg L.P.