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Uber testará protótipo elétrico de táxi aéreo nos EUA e em Dubai

Washington, 8 mai (EFE).- O Uber informou nesta terça-feira que começará a testar a partir de 2020, nos Estados Unidos e em Dubai, um protótipo elétrico de táxi aéreo com o objetivo de abrir as operações comerciais do serviço oito anos depois, em 2028.

Em comunicado, o Uber afirmou que esse modelo de aeronave, que faz decolagens e aterrisagens na vertical como um helicóptero, promoverá grande mudança nas cidades e na vida da população.

"As viagens serão mais rápidas, haverá menor congestionamento e um ar mais limpo em todo o mundo", disse a empresa.

Segundo o Uber, uma viagem de carro entre São Paulo e Campinas demora atualmente duas horas e dez minutos. Com o táxi aéreo elétrico, o trajeto seria percorrido em apenas 18 minutos, com um custo inicial de US$ 153 (cerca de R$ 544).

O Uber ainda garante que os preços serão reduzidos a longo prazo.

"A aviação tem o potencial de melhorar radicalmente a mobilidade urbana, devolvendo às pessoas o tempo perdido em suas viagens diárias", explicou o Uber em comunicado.

Para isso, a empresa implementaria uma rede de aeronaves pequenas e elétricas, com núcleos com múltiplas plataformas para a decolagem e aterrissagem dos táxis aéreos.

O Uber alega que os helicópteros convencionais são ineficientes energeticamente e que prefere uma aeronave capaz de voar com baterias elétricas, podendo atingir velocidades superiores a 300 km/h.

A empresa afirmou que o custo de um protótipo da aeronave fica entre US$ 10 milhões e US$ 20 milhões. Para lidar com os custos de certificação e comprar os equipamentos para a produção inicial, os valores são maiores: de US$ 150 milhões a US$ 300 milhões.

Além disso, o Uber anunciou que chegou a um acordo com as autoridades dos EUA para o desenvolvimento e testes dos táxis aéreos elétricos. O Exército financiará parcialmente a tecnologia de rotor que permitirá o funcionamento da aeronave.

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