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Vale fecha venda antecipada de cobalto e destrava expansão de mina no Canadá

11/06/2018 18h05

RIO DE JANEIRO (Reuters) - A mineradora brasileira Vale fechou contratos de venda antecipada de cobalto, com entrega a partir de 1º de janeiro de 2021, que irão permitir destravar investimentos de 1,7 bilhão de dólares para a expansão da mina de Voisey’s Bay, no Canadá, informou a companhia nesta segunda-feira.

Os acordos, fechados em separado com a Wheaton Precious Metals Corp (Wheaton) e Cobalt 27 Capital Corp, preveem um pagamento antecipado de 690 milhões de dólares à Vale e vão ajudar a companhia a financiar a expansão, que é o primeiro anúncio de investimento significativo da empresa nos últimos anos.

Ainda estão previstos no acordo pagamentos adicionais de 20 por cento, em média, dos preços de cobalto vigentes no momento da entrega do produto, segundo a empresa.

Segundo a mineradora, a transação de venda antecipada da commodity melhora o retorno financeiro sobre o capital investido no projeto para mais de 35 por cento ao ano, considerando o consenso de mercado dos preços.

"O projeto está, portanto, alinhado com o rigoroso processo de alocação de capital da Vale, no qual projetos devem ser capazes de gerar retornos aos preços atuais de mercado, ao invés de depender de expectativas de aumentos futuros de preços", disse a empresa em comunicado.

O pagamento antecipado de 690 milhões de dólares será realizado integralmente na conclusão da transação, com 390 milhões de dólares a serem pagos por Wheaton e 300 milhões de dólares a serem pagos por Cobalt 27, e equivale a 40 por cento do investimento nominal do projeto.

O projeto irá estender a vida da mina de Voisey’s Bay, liberando acesso para a Vale a reservas de níquel, cobre e cobalto e, consequentemente, aumentando, em média, as produções anuais estimadas em aproximadamente 45 mil toneladas de níquel, 20 mil toneladas de cobre e 2,6 mil toneladas de cobalto.

A Vale adicionou que, para uma transição suave da operação com lavra a céu aberto para a subterrânea, a produção de níquel da mina de Voisey's Bay será mantida em 38 mil toneladas por ano de 2018 a 2020, concluindo o 'ramp-up' e atingindo entre 45 mil e 50 mil toneladas por ano de níquel contido no concentrado a partir de 2024.

(Por Marta Nogueira)

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