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Unica diz que estoques de etanol devem ser suficientes até nova safra ganhar força

09/03/2021 11h59

SÃO PAULO (Reuters) - Os estoques de etanol mais elevados no centro-sul deverão ser suficientes para atender "plenamente" a demanda até que a moagem de cana da temporada 2021/2022 ganhe força, a partir de abril, avaliou nesta terça-feira o diretor técnico da União da Indústria de Cana-de-açúcar (Unica), Antonio de Padua Rodrigues.

O comentário foi feito em meio a um atraso na entrada em operação de unidades da principal região produtora do país na nova safra, após uma seca em 2020, e em momento em que os preços dispararam, seguindo valores da gasolina nas refinarias. A cotação do etanol hidratado saltou 42% no acumulado do ano na média das usinas paulistas, segundo dados do Cepea.

"No final de março do ano passado, 87 unidades produtoras estavam em operação e neste ano apenas 50 empresas devem estar operando. Apesar desse atraso no início da safra 2021/2022, o estoque mais elevado de etanol no início do março é suficiente para atender plenamente as vendas no mês", afirmou o diretor.

Segundo ele, o estoque de etanol anidro (misturado à gasolina) nas usinas no início de março representava cerca de dois meses de consumo, enquanto era equivalente a 1,25 mês no caso do hidratado.

"Vamos continuar monitorando as vendas e o início de safra das usinas para oferecer informações precisas e confiáveis aos agentes que operam o mercado nesse período de transição de ciclo agrícola", acrescentou o executivo, em nota.

Em relação ao número de usinas em operação, 15 unidades estavam em funcionamento até o final da segunda quinzena de fevereiro, sendo sete empresas com moagem de cana, três unidades flex (processadoras de milho e cana) e cinco plantas dedicadas exclusivamente à produção de etanol de milho.

Na primeira quinzena de março, 17 empresas devem iniciar a safra 2021/2022, e até o final do mês outras 21 unidades iniciarão suas operações, segundo levantamento conduzido pela Unica e demais associações do centro-sul.

"Para a primeira quinzena de abril, a nossa expectativa é de que outras 124 empresas iniciem a moagem, dando início efetivo à produção da safra 2021/2022", acrescentou.

As vendas de etanol pelas unidades do centro-sul somaram 2,45 bilhões de litros em fevereiro, sendo 2,28 bilhões no mercado interno, cuja comercialização registou baixa de 0,39% na comparação anual.

Na entressafra, a moagem de cana do centro-sul somou apenas 669 mil toneladas na segunda quinzena de fevereiro, alta de 45,9%, disse a Unica, acrescentando que a safra 2020/21 deve fechar com processamento de 605 milhões de toneladas.

A produção de etanol do centro-sul atingiu 115 milhões litros na segunda quinzena de fevereiro, alta de 5% na comparação anual, enquanto a de açúcar foi residual (19 mil toneladas).

(Por Roberto Samora)

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