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Biden mira expansão da energia eólica "offshore" para combater mudança climática

29/03/2021 17h15

Por Richard Valdmanis e Nichola Groom

(Reuters) - O governo dos Estados Unidos revelou nesta segunda-feira uma meta de expandir a incipiente indústria de energia eólica "offshore" do país ao longo da próxima década, abrindo novas áreas para desenvolvimento, acelerando autorizações e ampliando o financiamento público para os projetos.

O plano é parte de um esforço mais amplo do presidente Joe Biden, que visa eliminar emissões norte-americanas de gases de efeito estufa para combater as mudanças climáticas --uma agenda que republicanos dizem que pode levar a economia às ruínas, mas que democratas defendem que tem capacidade para gerar empregos ao mesmo tempo em que protege o meio ambiente.

O projeto para a geração de energia eólica por meio de instalações marítimas é divulgado após o governo Biden suspender novos leilões de concessão de terras e águas federais para a exploração de petróleo e gás, o que é amplamente visto como o primeiro passo para que o presidente cumpra a promessa de campanha de banir permanentemente novas perfurações federais para conter o aquecimento global.

Os EUA, que possuem apenas duas pequenas instalações de energia eólica "offshore", ficaram para trás de países europeus no desenvolvimento de tecnologias de energia renovável. O governo do antecessor de Biden, Donald Trump, se comprometeu a lançar a energia eólica "offshore" como uma nova indústria doméstica promissora, mas não concedeu autorização a nenhum projeto.

"Estamos prontos para o rock and roll", disse Gina McCarthy, assessora nacional para o clima, em entrevista coletiva virtual para anunciar as medidas do governo.

O plano estabelece uma meta de implantar 30 gigawatts em energia eólica "offshore" até 2030 --o que, segundo o governo, seria suficiente para abastecer 10 milhões de residências e eliminar 78 milhões de toneladas métricas de dióxido de carbono por ano.

Uma das primeiras medidas será a abertura de uma nova zona de desenvolvimento de energia eólica "offshore" em New York Bight, uma área ao largo da costa entre Long Island, Nova York e Nova Jersey, densamente povoada, por meio de um leilão de arrendamento no final deste ano.

A indústria empregará diretamente 44 mil trabalhadores até 2030 e vai gerar 33 mil empregos adicionais para suporte, disse o governo, com a promessa de que estes serão "empregos bem remunerados e com representação sindical."