Banco da Inglaterra interrompe aumentos de juros com desaceleração da economia

Por William Schomberg e Andy Bruce e Suban Abdulla

LONDRES (Reuters) - O Banco da Inglaterra interrompeu sua longa série de aumentos da taxa de juros nesta quinta-feira em meio à desaceleração da economia britânica, mas disse que não está dando como certo a recente queda da inflação.

Um dia depois de uma surpreendente desaceleração no ritmo de aumento dos preços no Reino Unido, o Comitê de Política Monetária do banco central votou por 5 a 4 para manter a taxa de juros em 5,25%.

Quatro membros - Jon Cunliffe, Megan Greene, Jonathan Haskel e Catherine Mann - votaram para aumentar os juros a 5,5%.

Foi a primeira vez desde dezembro de 2021 que o Banco da Inglaterra não aumentou os custos de empréstimos.

"Há sinais crescentes de algum impacto da política monetária mais apertada sobre o mercado de trabalho e sobre a dinâmica da economia real de forma mais geral", disse o comitê em comunicado.

O banco central reduziu sua previsão de crescimento econômico para o período de julho a setembro para apenas 0,1%, em comparação com a estimativa de agosto de 0,4%, e observou sinais claros de fraqueza no mercado imobiliário.

É provável que o crescimento no restante do ano seja mais fraco do que as previsões anteriores, disse o Banco da Inglaterra.

O crescimento recorde dos salários dos trabalhadores, que tem sido uma grande preocupação para o banco central, não foi sustentado por outras medidas do mercado de trabalho, observou, sugerindo que os autoridades de política monetária do banco central esperam desaceleração em breve.

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"A inflação ao consumidor deve cair significativamente ainda mais no curto prazo, refletindo a inflação anual mais baixa de energia, apesar da pressão renovada de alta dos preços do petróleo", disse o Banco da Inglaterra.

Mas ele afirmou que a inflação de serviços deve permanecer elevada.

A decisão do banco central de pausar seus aumentos de juros veio um dia depois que o Federal Reserve também optou por manter os custos dos empréstimos. Na semana passada, o Banco Central Europeu aumentou os juros, mas indicou que esse pode ter sido o último aumento por enquanto.

O comitê de política monetária do Banco da Inglaterra reiterou sua mensagem de que está pronto para aumentar novamente os custos dos empréstimos, se necessário.

"Seria necessário um aperto adicional na política monetária se houver evidências de pressões inflacionárias mais persistentes", disse o comunicado, e repetiu a orientação de que a política monetária será "suficientemente restritiva por tempo suficiente" para que a inflação volte à sua meta de 2%. Em agosto ela ficou em 6,7%.

Em uma declaração separada nesta quinta-feira, o presidente do Banco da Inglaterra, Andrew Bailey, comemorou a recente queda na inflação e as previsões do banco de que ela continuará a diminuir.

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"Mas não há espaço para complacência", disse ele. "Precisamos ter certeza de que a inflação voltará ao normal e continuaremos a tomar as decisões necessárias para fazer exatamente isso."

O comitê concordou em acelerar o ritmo de seu programa para reduzir o enorme estoque de títulos públicos que o banco central adquiriu ao longo da última década e meia, ao tentar conduzir a economia durante a crise financeira global e a pandemia do coronavírus.

Conforme amplamente esperado pelos investidores, o estoque será reduzido em 100 bilhões de libras nos próximos 12 meses - por meio de uma combinação de vendas e permitindo que os títulos vençam - para um total de 658 bilhões de libras, informou o Banco da Inglaterra, mais rápido do que a redução de 80 bilhões de libras no ano passado.

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