Caça-níqueis continuam funcionando após apagão em Porto Rico

Jonathan Levin e Ezra Fieser

(Bloomberg) -- Os coquetéis eram servidos e a máquina caça-níqueis Coyote Queen emitia luzes a noite toda enquanto alguém cantava merengue no bar.

Não era Reno nem Atlantic City; era San Juan, Porto Rico, em meio ao blecaute que atinge toda a ilha e deixou a maior parte de sua economia de joelhos.

O Sheraton Puerto Rico Hotel & Casino é uma exceção, porque fica exatamente em frente ao centro de convenções que agora é o Centro de Comando do Governo, onde centenas de funcionários do estado livre associado e do governo federal planejam e executam a recuperação. Quando o centro de comando ganhou prioridade para receber eletricidade, o Sheraton também foi beneficiado.

O hotel-casino se transformou em um oásis com ar-condicionado para porto-riquenhos que, do contrário, estariam presos a apartamentos quentes sem muito entretenimento.

"Eu venho aqui e não preciso pensar em nada, nem em se a energia voltará", disse a aposentada Cynthia Soto, que tentava a sorte em um Coyote Queen com jackpot de US$ 2.548 enquanto bebia rum com Coca-Cola. Ela conta que gastou cerca de US$ 30 e que ganhou "vários jogos gratuitos", mas nenhum dinheiro. "Pelo menos está fresco aqui dentro."

Porto Rico tem 18 cassinos e há máquinas caça-níqueis até mesmo em terminais do aeroporto, sendo que a indústria dos jogos de azar oferece entre 3.500 e 4.000 empregos em uma economia frágil. Desde 20 de setembro, quando o furacão Maria castigou a ilha, 13 casinos foram reabertos. Ainda assim, a tempestade custou ao governo US$ 30 milhões em coletas perdidas, segundo Jaime Irizarry Delgado, diretor de apostas do órgão de turismo da ilha.

Mas o Sheraton tem funcionado a pleno vapor. Lotado de trabalhadores do esforço de recuperação, seus quartos estão esgotados até janeiro. Seus restaurantes estão cheios e até mesmo a loja de presentes está aberta. É possível comprar uma garrafa de um litro de água Fiji por US$ 7, e com US$ 38 pode-se comprar um boné de beisebol Tommy Bahama decorado com a palavra "Relax".

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