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Startup dos EUA se inspira no setor solar e aluga usinas de gás

Tim Loh

(Bloomberg) -- Uma startup da Califórnia está aplicando o manual das grandes empresas de energia solar aos combustíveis fósseis.

A Concentric Power captou recursos para financiar US$ 100 milhões em sistemas de geração movidos a gás natural que a empresa pretende oferecer a clientes comerciais com o mesmo modelo de arrendamento usado por empresas como Sunrun e Tesla para painéis solares de telhado.

O objetivo da Concentric é expandir sua base de clientes -- atualmente, duas processadoras de alimentos locais -- para incluir de tudo, de fábricas químicas a centros de dados. O sistema de arrendamento ajudou as empresas de energia solar a alavancar o setor de geração de energia com painéis solares nos EUA eliminando a maior parte ou todos os custos iniciais, e o CEO Brian Curtis disse que o modelo funcionará com outros tipos de sistemas de geração.

"Com pouco ou nenhum investimento inicial, podem implantar usinas de energia em suas fábricas e começar a economizar", disse Curtis, 44, em entrevista, por telefone. "Tenho que dar muito crédito ao setor solar. Eles realmente descobriram como avançar gerando lucro no fim."

O setor de energia solar teve um crescimento rápido no início da década depois que as empresas começaram a arrendar painéis a proprietários de residências e a vender a eles a energia gerada em seus telhados. A Concentric Power quer imitar esse modelo para clientes agrícolas e industriais. Cada uma de suas unidades de cogeração tem até 2,5 megawatts de capacidade e usa o calor excedente para refrigerar edifícios e oferecer outras funções. Os sistemas podem ajudar grandes usuários de eletricidade a reduzir sua dependência em relação à rede e também podem servir de reserva para a energia eólica e solar produzida internamente.

A Concentric preferiu não informar qual fundo institucional oferece o financiamento. A empresa com sede em Campbell, Califórnia, foi fundada em 2011 e tem nove funcionários, disse Curtis. Atualmente, tem dois projetos em operação, ambos em instalações agrícolas da Califórnia, e o financiamento apoiará até 35 adicionais a um custo de US$ 1 milhão a US$ 40 milhões cada.

"Normalmente, os projetos de cogeração são construídos completamente sob medida", disse Curtis. "Não há razão para que não possamos fazer um pré-projeto para tudo isso. Conhecemos 90 por cento das respostas antes mesmo de bater à porta do cliente."

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