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Japão tem loja de mais de 300 anos especializada em um só produto: palitos

Neide Hayama

Colaboração para o UOL, em Tóquio (Japão)

  • Neide Hayama/UOL

    Entrada da Saruya, em Tóquio: fabrica e vende palitos desde 1708

    Entrada da Saruya, em Tóquio: fabrica e vende palitos desde 1708

No distrito empresarial de Nihonbashi, em Tóquio, funciona até hoje a Saruya, uma loja fundada em 1704 especializada em palitos de madeira. É o único local no Japão que ainda se dedica exclusivamente à produção artesanal de palitos de madeira, segundo Ryota Yamamoto, diretor-presidente da loja. O estabelecimento é administrado por sua família há nove gerações.

No Japão, não é "falta de etiqueta" palitar os dentes após as refeições, cobrindo a boca com a mão. Além disso, os palitos de madeira também são usados como garfo para comer pedaços de frutas ou doces. Na tradicional cerimônia do chá, por exemplo, o palito é usado para cortar e espetar delicadamente um doce servido antes da bebida. Nesse caso, trata-se de um palito de espessura mais grossa que o convencional.

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Palitos de madeira usados para cortar e espetar doces na cerimônia do chá

Para os japoneses, palitos também são bons presentes e lembrancinhas. Caixas de madeira decoradas com desenhos ou escritos, com palitos dentro, costumam ser oferecidas em datas como dia das mães ou dos pais, ou durante as festas de fim de ano.

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Flexíveis e de textura macia

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Na Nihonbashi Saruya, há palitos de 6 cm a 15 cm de comprimento

Na Saruya, há palitos de 6 cm a 15 cm de comprimento. Um pacote simples com 200 palitos de 6 cm custa 1.000 ienes*, o que equivale a cerca de R$ 34,50. Uma caixa de madeira com 70 palitos de 6 cm custa 2.000 ienes*, cerca de R$ 69.

A loja vende, ainda, porta-palitos feitos de tecido ou de madeira, para que a pessoa possa carregar consigo por de quatro ou cinco palitos. Os preços variam entre 800 ienes* a 900 ienes* (R$ 27,50 a R$ 31).

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Porta-palitos feitos de pano: preços variam entre 800 e 900 ienes

Todos os palitos vendidos na Saruya são feitos da madeira de uma planta chamada kuromoji ("Lindera umbellata"). Segundo Yamamoto, essa planta foi escolhida porque seu galho libera um aroma agradável ao ser quebrado. Além disso, os palitos feitos desse material são flexíveis, não quebram facilmente e têm textura macia e suave no contato com os dentes.

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Palitos feitos da planta "kuromoji": aroma agradável, flexível e macio

De horóscopo chinês a Doraemon

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Caixas de madeira com desenhos inspirados no horóscopo chinês

Para presentear, a loja vende caixas de madeira decoradas. Há opções com desenhos inspirados no horóscopo chinês, por exemplo. Com capacidade para 20 palitos, custa 1.000 ienes* (cerca de R$ 34,50).

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Caixa de madeira com Doraemon, personagem famoso nos mangás do Japão

O personagem Doraemon, um gato-robô azul muito famoso no Japão, também estampa algumas caixas de palitos. O produto foi criado no ano passado, segundo Yamamoto, a pedido da produtora do personagem. A caixa com 70 palitos custa 1.100 ienes* (cerca de R$ 38).

A loja também escreve nomes de pessoas ou empresas nas caixas, que podem ser usadas para levar palitos ou como porta-cartões.

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A loja também escreve nomes de pessoas ou empresas na caixa de madeira

Os produtos fabricados pela Saruya são vendidos em lojas de departamento e oferecidos em restaurantes de Ginza, bairro conhecido por suas lojas de grife e estabelecimentos de luxo. A maioria dos clientes, segundo Yamamoto, é formada por japoneses, mas há também alguns turistas em busca de um suvenir.

Onde encontrar:

Endereço: 1-12-5 Nihonbashi Muromachi Chuo-ku Tóquio
Telefone: 03-5542-1905
Site: www.nihonbashi-saruya.co.jp (somente em japonês)

* No Japão, os preços exibidos ao consumidor devem ser acrescidos de imposto, de 8% sobre o valor da compra. As conversões para reais foram feitas com o câmbio de 30 de abril de 2018.

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