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Quer morar em uma van? Veja como conseguir a sua

Hannah Elliott

(Bloomberg) -- Quando você mora em uma van, a van é o que menos importa.

O importante é tudo o que você ganha em uma van: liberdade da monotonia dos cubículos e dos subúrbios; luxos não materiais como beleza e silêncio; e até mesmo paz interior, dizem alguns.

Emily King e seu parceiro, Corey Smith, moram em uma VW Vanagon Westfalia ano 1987 totalmente equipada, com cozinha e armário, há quatro anos. O veículo já rodou cerca de 480.000 quilômetros. Eles o compraram na região norte de Nova York com o odômetro quebrado em 187.000 milhas (300.000 quilômetros).

"Estamos reivindicando o verdadeiro sentido da palavra wealth [riqueza], que vem da palavra wele do inglês arcaico, que significa well-being [bem-estar]", contou Emily recentemente, em um telefonema da Costa Oeste dos EUA. Ela disse que o casal encontrou o novo sonho americano: uma versão moderna da grande viagem pela estrada, imortalizada e glorificada pelo cinema e uma tradição americana. Eles documentam suas aventuras no perfil de Instagram @wheresmyofficenow, que tem 156.000 seguidores, e recentemente foram apresentados em um extenso perfil na revista New Yorker.

Corey e Emily não estão sozinhos. Mais de um milhão de fotografias no Instagram receberam a hashtag #vanlife e dezenas de perfis similares, como Project.Vanlife, Vanlife Diaries, Homesweetvan e Van Dreams têm centenas de milhares de seguidores. Eles expõem os prazeres da vida sobre rodas de forma plena e glamorosa: lagos cristalinos, manhãs alpinas e muitos pôr-do-sol místicos no deserto.

Amber Badger e sua família, por sua vez, compraram uma Kombi Campmobile ano 1975 da Volkswagen por US$ 22.500 e depois pagaram US$ 10.000 adicionais para reconstruir o motor. Percorreram mais de 10.000 quilômetros desde a aquisição, há seis meses; eles moram em uma casa comum na Austrália, mas usam a van para viagens longas, como por exemplo o mês que recentemente passaram viajando pela Tasmânia.

"Levamos em conta que as kombis vintage são um ativo apreciado que valerá mais no futuro", disse ela. (Badger administra o perfil @Summerofseventyfive no Instagram). "Não que isso tenha algum significado -- jamais a venderemos!"

Se você está no mercado em busca de uma van usada para surfar, procure uma que não tenha ferrugem no exterior e sempre peça uma inspeção pré-compra de um mecânico de confiança especializado no tipo de veículo que você está avaliando.

Agora que a #vanlife tem tanto glamour e influência, ela virou uma vocação sustentável. King e Smith vivem de forma simples -- eles "prosperam" com US$ 1.800 por mês, disse King. Mas até esta altura do ano, o casal ganhou US$ 10.000 por meio de colaborações nas redes sociais centradas em sua van e em seu estilo de vida.

"Quando eu vislumbrei essa capacidade de ser um nômade digital, enxerguei tudo isso como a era de ouro da vida em uma van", disse Smith. "Podemos manter o estilo de vida na estrada e ao mesmo tempo ter uma boa renda."

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