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Maduro agora é dono da economia --e do colapso-- da Venezuela

Andrew Rosati e Fabiola Zerpa

(Bloomberg) -- O regime socialista da Venezuela consolidou um controle político quase absoluto depois de instaurar uma assembleia constituinte todo-poderosa. Resolver a crise econômica e arranjar US$ 3,5 bilhões para pagar títulos que vencem até novembro, porém, vai ser mais complicado.

O presidente Nicolás Maduro prosperou apesar de protestos brutais nas ruas, menção de força militar pelos EUA e várias rodadas de sanções. Sua nova assembleia constituinte está contornando o congresso e deve começar a reescrever a constituição do país nesta semana. Mas o resultado final pode ser que Maduro seja o único dono do colapso financeiro fatal de um país que antigamente era rico.

Maduro vem buscando novas salvações financeiras na Rússia, reduziu as importações, cobrou dívidas e vendeu ou hipotecou ativos com grandes descontos. Até 31 de julho, o governo havia acumulado US$ 2,8 bilhões para os pagamentos de novembro, de acordo com a consultoria Ecoanalítica, com sede em Caracas.

Deixar de honrar as dívidas poderia aprofundar a falta de dinheiro do país, e os credores poderiam arrebatar os ativos da Venezuela no exterior ? refinarias, navios-petroleiros, postos de gasolina ?, o que prejudicaria ainda mais a capacidade de exportação.

No entanto, o diretor da Ecoanalítica, Asdrúbal Oliveros, duvida que o governo consiga honrá-las depois deste ano se continuar alienando investidores e líderes regionais. "O governo continua preso na mesma dinâmica", disse ele. "Está sustentando um sistema insustentável."

Sanções de dívida

A corda no pescoço da Venezuela está ficando cada vez mais apertada. Na semana passada, o governo Trump impediu a negociação de novas dívidas emitidas pelo governo venezuelano e pela companhia estatal de petróleo PDVSA, e bloqueou a negociação em alguns títulos existentes de propriedade do setor público do país. A proibição pretende impedir as entidades governamentais venezuelanas de vender títulos no mercado secundário.

À medida que a Venezuela se isolou economicamente, a inflação disparou e o país foi assolado pela escassez generalizada, de peças de automóveis a medicamentos básicos. A mortalidade infantil e doenças como a malária aumentaram, enquanto serviços instáveis e programas alimentares pouco confiáveis alimentaram a violência entre aqueles que eram leais a Maduro e seu mentor, o falecido Hugo Chávez.

Maduro tem sido vago sobre o que fará para melhorar a penúria da Venezuela.

Hiperinflação

No mês passado, o preço do dólar disparou no mercado negro, cada vez mais usado para manter à tona a economia dependente das importações. Embora os preços do dólar tenham diminuído desde então, muitos donos de empresas se queixam por não conseguir trocar o preço das mercadorias rápido o suficiente para acompanhar o ritmo da inflação.

José Manuel Puente, economista do Instituto de Estudos Avançados em Administração em Caracas, disse que a Venezuela poderia estar se aproximando da hiperinflação. Enquanto o banco central se mantém em silêncio sobre os principais indicadores, o Fundo Monetário Internacional estima que a economia vai se contrair pelo quarto ano consecutivo ? 12 por cento em 2017. Enquanto isso, os preços aumentaram 649 por cento anualmente, de acordo com estimativas da Torino Capital.

"É impossível ter uma política macroeconômica coerente se a política interna está no caos", disse Puente.

Harold Trinkunas, um especialista em Venezuela da Universidade de Stanford, disse que um colapso financeiro poderia ter consequências sérias para toda a região. "Já não é apenas o petróleo", disse ele. "É o aspecto humanitário."

--Com a colaboração de Ben Bartenstein

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