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Ascensão, queda e nova ascensão de um eterno ícone italiano

John Follain

27/02/2018 14h36

(Bloomberg) -- Cantor romântico de navio de cruzeiro, magnata da mídia, dono de time de futebol, primeiro-ministro, criminoso condenado e agora... uma influência na política?

Aos 81 anos, Silvio Berlusconi desafiou rivais, promotores e escândalos sexuais através de uma série de retornos. E, enquanto os italianos se preparam para ir às urnas no dia 4 de março, Berlusconi, que foi primeiro-ministro quatro vezes, está novamente no centro das atenções, porque sua coalizão deve ser o maior bloco da nova legislatura.

"A força de Berlusconi é extraordinária, ele tem uma capacidade surpreendente de levar golpes e resistir", diz Giovanni Orsina, autor do livro "Berlusconism and Italy: A Historical Interpretation". "É como se ele acreditasse que, se não estiver no centro das atenções, ele estará morto."

Ou, como o próprio Berlusconi afirmou: "Eu sou o Jesus Cristo da política. Sou uma vítima paciente, aturo todos, me sacrifico por todos".

Enquanto se prepara para escrever mais um capítulo, aqui estão sete retratos da saga de Berlusconi.

Cantor romântico de navio de cruzeiro

Berlusconi nasceu na família de um banqueiro em Milão, embora ele se descreva como "filho da guerra" porque sua família fugiu para a zona rural para escapar dos bombardeios na época da guerra. Sua primeira experiência de trabalho foi aos oito anos, quando aprendeu a ordenhar vacas.

Recebeu o pagamento em queijo.

Depois de estudar direito, o jovem Berlusconi trabalhou como cantor em navios de cruzeiro e boates, improvisando músicas sobre as pessoas da plateia. "Sempre gostei de encontrar a rima certa", disse ele ao Canale 5 em novembro. Por fim, o dever filial encerrou sua carreira musical. "Meu pai puxou minha orelha e me disse que eu não poderia ser cantor a vida inteira", lembrou.

Construção de um império

Depois de fazer sua primeira fortuna com imóveis, a compra de um canal a cabo de Milão em 1978 foi o primeiro empreendimento de Berlusconi na televisão. Oferecendo novelas e programas de variedades, muitas vezes com mulheres escassamente vestidas, Berlusconi aproveitou a abertura da transmissão italiana para construir um império privado que rivalizava com a rede estatal RAI.

Amigos influentes também o ajudaram. Depois que as autoridades de três cidades italianas usaram uma proibição à transmissão privada para bloquear suas redes em 1984, o primeiro-ministro socialista Bettino Craxi, um amigo íntimo, aprovou uma nova lei que as salvou.

Hoje, sua empresa de investimento com sede em Milão, a Fininvest, tem participações em imprensa, biotecnologia e finanças, incluindo suas duas maiores posses, Banca Mediolanum e a emissora Mediaset. O patrimônio líquido de Berlusconi é de cerca de US$ 8,7 bilhões, de acordo com o Bloomberg Billionaires Index, e cresceu 2,5 por cento neste ano.

Lágrimas no chuveiro

Berlusconi passou meses angustiado considerando se deveria entrar na política ou não, preocupado com que inimigos políticos o atacassem por seus interesses comerciais. "O que devo fazer? Às vezes até começo a chorar quando estou no chuveiro", confessou a seu assessor Ezio Cartotto em 1993.

Como seria de esperar de um magnata da mídia, foi com uma mensagem de TV gravada, de nove minutos, que Berlusconi anunciou no ano seguinte a decisão de lançar seu partido Forza Italia - nome que ele pegou emprestado de um cântico de futebol. Entre os cofundadores estava Antonio Tajani, atual presidente do Parlamento Europeu e o preferido de Berlusconi para o cargo de primeiro-ministro.

Na eleição de março de 1994, Forza Italia ficou em primeiro lugar, com 21 por cento dos votos, e Berlusconi tornou-se premier pela primeira vez na liderança de uma coalizão de centro-direita.

Berlusconi disse que entrou na política "porque os herdeiros dos comunistas estavam prestes a tomar o poder depois de demolir a democracia com o uso político da justiça". Os críticos dizem que foi para salvar seus negócios.

Casamentos e divórcios

Praticamente todas as segundas-feiras, Berlusconi almoça com seus filhos em sua mansão do século 18 perto de Milão. Ele tem dois filhos do primeiro casamento, Marina e Pier Silvio, e três do segundo, Barbara, Eleonora e Luigi.

Berlusconi e sua segunda esposa, Veronica Lario, uma ex-atriz, se divorciaram em 2014, mas continuam em uma batalha judicial. Lario apela de uma sentença do tribunal de recursos de Milão, que estipula que Berlusconi não precisa mais pagar-lhe 1,4 milhão de euros por mês.

A separação coincidiu com um escândalo sobre as festas "bunga bunga" supostamente sexuais, que ele chamou de "jantares elegantes". Berlusconi negou pagar por sexo, acrescentando: "Nunca entendi onde está a satisfação quando se perde o prazer da conquista". Sua namorada atual é 49 anos mais jovem que ele.

Meu amigo Vladimir

Berlusconi e Vladimir Putin se conheceram na cúpula de 2001 dos países do G-8 em Gênova, Itália. Desde então, eles compartilharam aniversários e férias na mansão de Berlusconi na Costa Esmeralda, da Sardenha, e na datcha de Putin no Mar Negro.

Berlusconi diz que Putin é "o líder número um do mundo" e, em 2015, com sanções ainda em vigor, ele visitou a Crimeia com o líder russo, onde experimentou um xerez de 240 anos de uma adega ucraniana assumida pela Rússia após a anexação. No 65º aniversário de Putin, no ano passado, Berlusconi presenteou o amigo com uma capa de edredom com uma fotografia gigante em que eles aparecem dando um aperto de mãos.

Perturbador

Berlusconi acumulou gafes ao longo de seus períodos como primeiro-ministro. Na foto grupal da cúpula de 2002 dos líderes da União Europeia, em Cáceres, na Espanha, Berlusconi fez o sinal de chifres atrás da cabeça do ministro espanhol das Relações Exteriores, Josep Piqué - no sul da Europa, o gesto se refere a um homem cuja esposa foi infiel.

Na cúpula de 2009 da OTAN em Baden-Baden, ele deixou a chanceler alemã Angela Merkel esperando no tapete vermelho enquanto conversava pelo celular. O sorriso de boas-vindas de Merkel foi desaparecendo aos poucos, até que ela desistiu dele, virou as costas e foi embora. Berlusconi estava no telefone com Recep Tayyip Erdo?an, então primeiro-ministro turco, tentando resolver um conflito diplomático.

Em dezembro, Berlusconi foi atacado fisicamente em uma manifestação em Milão, quando um homem atirou nele uma réplica de metal da catedral da cidade. Ele quebrou o nariz e dois dentes. O agressor acabou sendo liberado sem queixas por problemas de saúde mental.

Lado positivo

Em 2013, o homem que diz ser o "mais perseguido em toda a história do mundo e na história da humanidade" foi condenado por fraude fiscal e despojado de sua cadeira no Senado ? depois de quase duas décadas no parlamento.

Berlusconi recebeu ordens de prestar serviços comunitários, ajudando em um lar de idosos. "Estou satisfeito: tem idosos que só comem se for eu quem os alimentar", afirmou Berlusconi. "Converti um comunista", acrescentou.

Mas Berlusconi sempre encontra um lado positivo.

"Você precisa saber como extrair o bem de todos os males", disse ele em entrevista à televisão RAI no ano passado. "Ou, como diria meu pai, você deve sempre levar o sol no seu bolso para oferecê-lo a todas as pessoas que você encontrar."

Agora, mais um retorno espetacular pode estar prestes a acontecer.