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Carne que custa US$ 150 o quilo é ameaçada por ração de US$ 0,09

Aya Takada

13/11/2018 15h14

(Bloomberg) -- As vacas mais mimadas do mundo estão descobrindo que um suplemento fundamental de sua dieta cuidadosamente elaborada está mais difícil de conseguir devido a uma doença que atingiu milhares de porcos na China.

O wagyu japonês, conhecido por ter uma carne macia, gordurosa e marmorizada, depende do fornecimento de palha de arroz da China, parte importante da dieta rica em proteínas e altamente calórica do gado gourmet. Após a eclosão da peste suína africana na China, grande parte dessa ração vital foi proibida de entrar no Japão, e o Ministério da Agricultura do país teme que futuramente não haja oferta disponível devido à disseminação dessa doença fatal.

A peste suína africana, uma doença altamente contagiosa que começou a se espalhar pela China em agosto, gerou alarme em países vizinhos com maior vigilância de doenças e controle das importações. Sem vacina, o vírus é 100 por cento letal para os porcos e pode gerar estragos no setor agrícola de um país. A doença não afeta o gado, mas pode ser transmitida aos porcos por meio de alimentos contaminados, o que significa que o Japão precisa aumentar suas medidas de biossegurança para evitar que o vírus transpasse suas fronteiras.

"Este é um grande problema para as indústrias de gado chinesa e japonesa", disse Shinichi Igawa, vice-diretor da divisão de saúde animal do Ministério da Agricultura do Japão. "Talvez tenhamos que encontrar fontes de oferta alternativa de palha de arroz, ou alternativas à palha de arroz, dado o risco de que a peste suína africana continue se espalhando pela China."

O ministério já suspendeu remessas de palha de arroz de 25 das 80 instalações de processamento da China aprovadas pelo Japão para importação. As 25 instalações proibidas estão dentro de um raio de 50 quilômetros das fazendas de criação de porcos chinesas atingidas pela peste suína africana. As demais instalações também correm risco porque ficam nas províncias de Liaoning e Jilin, no nordeste do país, ambas afetadas pela doença.

O surto de peste suína africana foi confirmado em 74 pontos da China em 9 de novembro, segundo o ministério japonês. Do total, 27 ficam em Liaoning. As importações de palha de arroz da China caíram 17 por cento em setembro em relação a agosto, para 16.586 toneladas, segundo dados do Ministério da Agricultura.

O Japão importou mais de 200.000 toneladas de palha de arroz da China no ano passado, cerca de 20 por cento do total necessário para alimentar seu gado premium, que está sendo vendido nos supermercados Aeon por mais de US$ 150 o quilo. A palha de arroz chinesa pode ser comprada por apenas 10 ienes (US$ 0,09) o quilo, enquanto a variedade doméstica pode ser mais cara para os criadores que não contam com produtores de arroz nas proximidades devido ao elevado custo do transporte. Pode ser mais econômico comprar alternativas, como palha de trigo dos EUA ou da Austrália, disse Igawa.

Para os amantes do wagyu, o preço já elevado da carne poderia subir ainda mais, a menos que seja encontrado um substituto, disse Igawa.