Pedidos semanais de auxílio-desemprego nos EUA têm leve alta; produtividade acelera no trimestre

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) - O número de norte-americanos que entraram com novos pedidos de auxílio-desemprego aumentou moderadamente na semana passada, uma vez que o mercado de trabalho continuou a mostrar poucos sinais de uma desaceleração significativa.

Embora o relatório semanal de pedidos de auxílio-desemprego do Departamento do Trabalho dos EUA, publicado nesta quinta-feira, também tenha mostrado que as listas de desempregados aumentaram para um recorde de seis meses, os economistas ficaram divididos quanto ao fato de isso sugerir uma mudança significativa de tendência. Os chamados pedidos contínuos têm aumentado desde meados de setembro.

Alguns economistas ignoraram o aumento, que atribuíram às dificuldades de ajustar os dados às flutuações sazonais. Eles observaram um padrão semelhante no ano passado, no mesmo período, que não foi acompanhado por um aumento na taxa de desemprego. Outros acreditavam que isso era um sinal de que os trabalhadores demitidos estavam passando por períodos mais longos de desemprego.

"O aumento sustentado dos pedidos contínuos desde o Dia do Trabalho parece ser um fenômeno de ajuste sazonal, já que um aumento semelhante ocorreu no ano passado", disse Lou Crandall, economista-chefe da Wrightson ICAP em Nova York.

"Não daríamos nenhum peso ao aumento neste momento. Parece provável que ele seja revisado para baixo nas revisões anuais da próxima primavera (no Hemisfério Norte)."

Os pedidos iniciais de auxílio-desemprego aumentaram em 5.000, para 217.000, com ajuste sazonal, na semana encerrada em 28 de outubro. Economistas consultados pela Reuters previram 210.000 pedidos para a última semana.

Embora o mercado de trabalho esteja esfriando gradualmente, as condições permanecem apertadas, destacando a força duradoura da economia. O governo norte-americano informou na quarta-feira que houve 1,5 vagas de emprego para cada pessoa desempregada em setembro.

O Federal Reserve manteve a taxa de juros do país inalterada na quarta-feira, mas deixou a porta aberta para um novo aumento, em um sinal da resiliência da economia. Desde março de 2022, o Fed aumentou a taxa de juros em 525 pontos-base, para a faixa atual de 5,25% a 5,50%.

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Os pedidos de indenização não ajustados aumentaram 2.768 para 196.767 na semana passada. Houve aumentos notáveis na Califórnia, Michigan e Carolina do Norte, que mais do que compensaram uma queda acentuada em Nova York. O aumento nos pedidos de indenização em Michigan provavelmente refletiu as greves recentemente encerradas na indústria automotiva.

O número de pessoas que recebem benefícios após uma semana inicial de ajuda, um indicador de contratação, avançou 35.000 para 1,818 milhão durante a semana encerrada em 21 de outubro. Esse foi o nível mais alto de pedidos contínuos desde meados de abril.

"O aumento dos pedidos contínuos, se mantido, seria um sinal de um maior afrouxamento nas condições do mercado de trabalho", disse Nancy Vanden Houten, economista-chefe da Oxford Economics em Nova York.

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