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Análise: Obsessão brasileira por China cria escassez de feijão em casa

Tatiana Freitas

(Bloomberg) -- Os produtores brasileiros simplesmente não conseguiram resistir aos porcos chineses.

Mais da metade da população suína do mundo come milhões de toneladas de farelo de soja por ano. Para alimentá-los, os brasileiros têm cultivado o grão em cada hectare disponível, do Centro-Oeste aos pampas do Sul -- muitas vezes em detrimento do feijão.

E agora a oferta do alimento favorito no Brasil está escasso, levando o preço a duplicar nos últimos 12 meses e impulsionando a inflação.

Lista de problemas

A crise do feijão aumenta a longa lista de problemas de um país assolado por sua pior recessão em um século e por uma crise política aparentemente interminável.

O feijão não é a única vítima do conflito entre as commodities voltadas à exportação e os alimentos destinados ao abastecimento doméstico, enquanto a depreciação do real torna a venda ao exterior mais atraente.

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Os brasileiros estão pagando preços recorde de açúcar, apesar de o país ser o maior produtor mundial, e os processadores de frango reduziram a produção devido à escassez de milho para ração.

Segurança está na soja

Quando se trata de soja, os agricultores brasileiros "correm para a segurança", disse Lincoln Campello --que era um deles. Durante quase 30 anos Campello plantou feijão em sua lavoura de 870 hectares no Paraná, mas não nos últimos três anos.

As lavouras de soja no Brasil agora cobrem 33,2 milhões de hectares, uma área maior que a Itália, após uma expansão de 50% na última década, enquanto as plantações de feijão recuaram cerca de 30% no mesmo período, para 2,9 milhões de hectares.

Ganhos de produtividade compensaram parte da redução da área, mas não foram suficientes para abastecer o país após a estiagem deste ano. Os estoques de feijão correspondem agora a cerca de 15% do nível de 2011. O pacote de 1 quilo chega a custar cerca de R$ 15 (US$ 4,45) no varejo atualmente, acima dos R$ 5 de alguns meses atrás.

Os preços mais elevados do feijão devem levar alguns produtores a cultivá-lo novamente, mas Campello diz que não será um deles.

"Meu medo é que muitos agricultores optem por plantar feijão e que esse aumento da produção no próximo ano possa causar uma queda dramática de preço", disse ele. "A soja é uma garantia de bons preços e compradores".

Feijão importado

Para aumentar a oferta de feijão no país, o governo suspendeu os impostos da importação até novembro. O Brasil já compra da Argentina e da China e o Ministério da Agricultura está incentivando os importadores a buscarem outras opções.

"Estamos trazendo um carregamento de feijão dos EUA pela primeira vez em 20 anos", disse Marcelo Lüders, presidente do Instituto Brasileiro do Feijão e Pulses (Ibrafe). Ele estima que o total de importações poderá dobrar neste ano, para 300 mil toneladas.

Mas nenhuma das variedades estrangeiras é exatamente a preferida dos brasileiros. Nenhum outro país cultiva o carioca. "Não podemos importar feijão carioca, então os preços não vão cair enquanto a oferta não aumentar de novo", disse Lüders.

Feijão caro faz prato feito do almoço ficar menor e com marca mais barata

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