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Nestlé financia novo fundo de tecnologia alimentar

Giles Turner

(Bloomberg) -- A Nestlé e a Bpifrance Financement, investidor financiado pelo Estado francês, estão entre os apoiadores da Five Season Ventures, um fundo de tecnologia alimentar que vai se mudar de Londres para Paris.

Os investidores estão cada vez mais interessados no setor de tecnologia alimentar. No início deste mês, a Ancient Nutrition, fabricante de proteína de caldo de osso dos EUA, arrecadou US$ 103 milhões de investidores como a Iconiq Capital, empresa de capital de risco do Vale do Silício que investe em nome do cofundador do Facebook, Mark Zuckerberg. Em julho, o Vision Fund da SoftBank Group liderou um investimento de US$ 200 milhões na startup de agricultura vertical Plenty.

A Five Season Ventures, que arrecadou mais de 60 milhões de euros (US$ 74 milhões), foi fundada por Ivan Farneti, ex-sócio da Doughty Hanson Technology Ventures, e Niccolò Manzoni, que anteriormente trabalhava na Coller Capital.

"Grandes instituições querem ver o que está acontecendo fora de seus laboratórios", disse Farneti. "As grandes empresas de alimentos precisam adquirir inovação."

A Five Season Ventures vai investir em rodadas de financiamento Série A e, embora tenha atualmente sede em Londres, vai se mudar para Paris no terceiro trimestre. "A França é atualmente um ecossistema mais favorável para o capital de risco", disse Manzoni, mas ele acrescentou que a mudança não se deve à saída do Reino Unido da União Europeia.

Muito foi feito em relação ao ressurgimento da França como um centro tecnológico. O Google, pertencente à Alphabet, e o Facebook prometeram em janeiro contratar pessoal e investir em laboratórios de inteligência artificial em Paris, e o presidente francês, Emmanuel Macron, expressou o objetivo de consolidar a França como um centro para o investimento de capital de risco.

Durante os primeiros nove meses de 2017, o Reino Unido recebeu US$ 7,2 bilhões de investimentos em tecnologia, em comparação com apenas US$ 2,8 bilhões para a França, de acordo com dados da empresa europeia de capital de risco Atomico. No entanto, a França acolheu um número maior de transações durante o mesmo período - 753, em comparação com 726 no Reino Unido.

A Nestlé também vem expandindo sua unidade de ciência da saúde. No ano passado, a companhia realizou a surpreendente aquisição da fabricante canadense de suplementos Atrium Innovations, por US$ 2,3 bilhões. Também investiu na startup de entrega de refeições Freshly e financia a Inventages, um fundo de capital de risco voltado para a união entre alimentos e saúde.

O fundo da Five Season Ventures buscará investir em empresas dedicadas a questões como a redução de sal, gorduras saturadas e açúcar nos alimentos, a nutrição personalizada e a flora intestinal.

Entre outros investidores do fundo estão a InnovFin Equity, o Fondo Italiano d'Investimento e o programa de investimento Horizon 2020, da União Europeia.

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