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DraftKings se prepara para apostas esportivas em Nova York

Eben Novy-Williams

16/07/2018 15h47

(Bloomberg) -- As apostas esportivas ainda não chegaram a Nova York, mas as empresas já estão disputando espaço.

A última novidade vem da gigante dos esportes fantasia DraftKings. Como parte de sua expansão para as apostas esportivas tradicionais, a empresa anunciou o fechamento de um acordo para operar apostas esportivas do Del Lago Resort & Casino em Waterloo, Nova York. O contrato também autoriza a DraftKings a lançar um aplicativo on-line e móvel em todo o estado quando a lei permitir.

As apostas esportivas devem se transformar em uma espécie de segundo ato para empresas diárias de fantasia (daily fantasy companies) DraftKings e FanDuel, que cresceram exponencialmente em seus primeiros anos, levantando centenas de milhões de dólares com empresas de capital de risco e enchendo os fãs de esportes de anúncios para promover seus prêmios milionários. Nos últimos anos, porém, devido a problemas legais, uma fusão fracassada e um crescimento mais lento, a possibilidade de oferecer apostas esportivas tradicionais ganhou mais atratividade.

Quando a Suprema Corte dos EUA derrubou a proibição federal às apostas esportivas, em maio, a DraftKings já havia contratado um "chefe de apostas esportivas" e passado mais de seis meses desenvolvendo um produto de apostas esportivas.

Mercado fundamental

Nova York é importante para empresas que buscam ganhar presença no crescente mercado americano. O mercado não só deverá oferecer apostas esportivas já no próximo ano, mas provavelmente será também o segundo maior do país, atrás apenas da Califórnia, de acordo com um estudo recente compilado pela American Gaming Association.

Muitos estados deixam as licenças de apostas para seus casinos físicos, o que faz com que acordos como esse sejam uma exigência para os estreantes do setor. A Paddy Power BetFair, cuja divisão americana acaba de ser combinada à FanDuel, fechou recentemente uma parceria similar com o Tioga Downs Casino Resort, de Nova York. A DraftKings também mantém uma parceria com o Resorts Casino Hotel em Nova Jersey.

Os nova-iorquinos provavelmente terão que esperar até o ano que vem para fazer apostas legais dentro do estado. Apesar da pressão recente por um acordo, a sessão legislativa da Assembleia geral de Nova York terminou em 20 de junho sem uma nova lei para as apostas esportivas.

Projetos de lei idênticos na Câmara dos Representantes e no Senado propuseram a operação de jogos por meio de parcerias com os cassinos de cada estado, juntamente com uma opção móvel, uma taxa fiscal de 8,5 por cento -- o limite inferior do que muitos estados estudavam -- e uma "taxa de integridade" de 0,25 por cento, o controverso royalty pedido por grandes ligas como NBA e MLB.

O Del Lago, localizado na região dos Lagos Finger, em Nova York, faz parte do contingente de apenas quatro cassinos comerciais do estado. É de propriedade conjunta da Peninsula Pacific Strategic Partners e da Wilmorite Management Group.

O produto on-line da Draftkings, que possibilitará que os usuários apostem e joguem esportes fantasia usando a mesma conta, provavelmente será lançado primeiro em Nova Jersey. O cofundador Jason Robins postou uma primeira imagem no Twitter na semana passada. A empresa, que registrou US$ 190 milhões em receitas no ano passado, também está levantando dinheiro naquela que deverá ser sua última rodada de investimentos antes de uma possível oferta pública inicial.