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Família monta startup de US$ 8 bilhões longe do Vale do Silício

Dan Taylor/Reprodução/FAcebook
Ryan Smith, cofundador da Qualtrics International Imagem: Dan Taylor/Reprodução/FAcebook

Alex Barinka e Mark Milian

12/11/2018 14h32

(Bloomberg) -- Os mais novos bilionários do setor de tecnologia são dois irmãos que criaram uma empresa de software no porão da casa dos pais em Utah. Agora, Ryan e Jared Smith estão vendendo a Qualtrics International para a gigante europeia SAP por US$ 8 bilhões --e continuarão administrando o negócio.

Ryan, de 40 anos, é o principal executivo e rosto público de uma startup que --algo incomum-- resistiu a aceitar capital de risco durante mais de uma década, até que acabou fazendo acordos com a Accel e com a Sequoia Capital.

Com um valor estimado em US$ 2,5 bilhões, a Qualtrics produz softwares de pesquisa de clientes usados por empresas como Microsoft e General Electric, o que ajudou a elevar sua receita em mais de oito vezes nos últimos sete anos.

Smith é uma espécie de pilar de uma cena de startups em Utah que engloba Ancestry.com, Insidesales.com e a recém-listada Domo. Seu entusiasmo pelo estado significa que a Qualtrics apoia eventos como a conferência Silicon Slopes Utah, que exibe empresas locais, além do snowboard e do esqui na região.

Ryan, que supostamente tinha recusado uma oferta de US$ 500 milhões por sua empresa, membros de sua família e outros grandes acionistas agora estão prestes a receber cerca de US$ 7 bilhões por suas ações. Nada mal para um CEO que recebeu US$ 100 mil em salário no ano passado.

"É impossível esquecer seu primeiro encontro com Ryan Smith", escreveu Bryan Schreier, sócio da Sequoia Capital, em um blog. "Um gênio da entrada no mercado, Ryan complementa a mentalidade discreta de engenheiro do irmão. Mas eles, o pai, Scott, e o cofundador, Stuart, claramente têm um conjunto de valores em comum."

A Qualtrics tinha solicitado uma abertura de capital nos EUA e planejava captar cerca de US$ 500 milhões. O CEO da SAP, Bill McDermott, antecipou-se à IPO com uma oferta em dinheiro que era mais de 75% maior do que a avaliação projetada da empresa. McDermott disse em uma teleconferência que a SAP teve que pagar mais porque o roadshow da Qualtrics estava indo bem.

Ryan é conhecido como o mais gregário e extrovertido de uma família de gênios --ambos os pais tinham doutorado e seu pai lecionou sobre pesquisa de mercado na Universidade de Oregon.

A família Smith se mudou para Utah na época em que o pai de Ryan optou por trabalhar na Universidade Brigham Young e, em 2002, a dupla iniciou a Qualtrics, que originalmente tinha como público-alvo os acadêmicos que precisavam conduzir pesquisas de campo. "Achamos que, se você pudesse atendê-los, você poderia atender a qualquer um", disse Ryan à Bloomberg News em uma entrevista em 2013.

À medida que a empresa crescia, Ryan acabou convencendo seu irmão a abandonar o cargo de diretor de produtos no Google e administrar o lado técnico das coisas. Jared, agora com 43 anos, é o presidente da empresa. O patriarca da família Smith --que sobreviveu ao câncer-- foi quem teve a ideia de atender a seus colegas acadêmicos, enquanto Jared escreveu o código e Ryan vendeu-o para os clientes.

(Com a colaboração de Peter Elstrom)

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