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Suicídio e seca atormentam o estado `mais revoltado' da Índia

Ameya Karve e Arijit Ghosh

17/04/2019 15h52

(Bloomberg) -- No estado mais rico da Índia, Maruti Bhosle percorria os campos ressecados ao redor da sua cabana de um cômodo antes de tirar sua vida. O fazendeiro deixou uma esposa, uma filha e 150.000 rupias (US$ 2.160) de dívidas a uma taxa de juros de 60%.

A história é tragicamente repetida em muitas aldeias no distrito de Beed, que fica a poucas horas de carro da capital financeira da Índia, Mumbai, no estado de Maharashtra. Uma seca que já dura três anos deixou agricultores sem renda para pagar empréstimos e trouxe consequências trágicas: Beed supostamente tem a maior taxa de suicídios de agricultores do estado.

As mortes, exacerbadas pela falta de emprego, podem representar um desafio para o primeiro-ministro Narendra Modi repetir o desempenho de seu partido em Maharashtra. Em 2014, a coalizão do Partido Bharatiya Janata conquistou 42 das 48 vagas, um dos maiores colegiados em disputa em qualquer estado. Os votos serão apurados em 23 de maio. Modi parece estar pronto para outro mandato de cinco anos e os agricultores continuam sendo um curinga.

"As principais questões são emprego, moradia, educação para minha filha, segurança das mulheres e a seca", disse Mangal, viúva de Bhosle, afirmando que a família nunca ganhou dinheiro suficiente cultivando algodão e soja por causa da falta de água. "As secas são um fenômeno recorrente. Quem prometer corrigir este problema de uma vez por todas ganhará nosso voto".

Satish Nagre, vice-presidente de Maharashtra da ala juvenil do partido, está confiante em seu candidato. Ele citou os esforços para trazer ferrovias para a região, além do trabalho de conservação da água. Ele também mencionou o fato de que a maioria dos funcionários eleitos no distrito era do Partido Bharatiya Janata.

No entanto, grandes protestos de fazendeiros surgiram em toda a Índia, sendo que Beed levou mais de 50 mil pessoas marchando à capital Nova Déli em novembro passado. Mumbai também viu milhares de agricultores de Maharashtra ocuparem as estradas nos últimos anos para protestar contra as políticas agrícolas do governo de Modi.

O aumento do custo dos fertilizantes e a depreciação nos preços das safras deixaram os agricultores com menos dinheiro para despesas e bens de consumo na Índia, que é a terceira maior economia da Ásia. Em um estado já árido, uma seca aparentemente interminável levou ao aumento do endividamento e às fracas colheitas. Houve 12.602 suicídios de agricultores e trabalhadores agrícolas na Índia em 2015, de acordo com os últimos dados disponíveis antes de o governo parar de divulgar as estatísticas.

O partido de Modi havia prometido acabar com a seca em Maharashtra este ano. O projeto chamado Jalyukt Shivar Abhiyaan acelerou a construção de represas, lagoas e tanques para armazenar água, mas muitos estão secos. Bhaskar Sukhwasi, de 60 anos, ajuda a operar um dos seis geradores a diesel usados para bombear água para tanques de um dos poucos reservatórios remanescentes em Beed, que abastecem 57 aldeias do distrito. Ele deveria receber 150 rúpias por dia, mas diz que não recebe o salário há meses.

O principal partido de oposição no Congresso está apelando para aqueles que se sentem deixados por Modi.

"Temos um índice de raiva que calcula a desilusão de um eleitor contra o regime atual", disse Praveen Chakravarty, chefe do departamento de análise de dados do Congresso. "O índice de janeiro sugeriu que Maharashtra é o estado mais revoltado da Índia. E as três principais razões são a falta de geração adequada de empregos, dificuldades com a agricultura e confrontos comunitários".

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