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Ventos de furacão Delta cortam energia e desligam refinarias de petróleo nos EUA

10/10/2020 15h25

Por Erwin Seba

HOUSTON, Estados Unidos (Reuters) - O furacão Delta cortou energia e derrubou equipamentos de refinarias de petróleo na Costa do Golfo dos Estados Unidos e fechou os portos de exportação de petróleo, conseguindo mantendo ventos destrutivos e tempestades mesmo longe de seu centro.

Quase 700 mil moradias e empresas em três Estados da Costa do Golfo ficaram sem energia neste sábado depois que Delta atingiu o continente durante a noite de sexta-feira como um furacão de categoria 2, com ventos de 161 quilômetros por hora, perto da cidade de Creole, na Louisiana.

Os ventos do Delta arrancaram telhados de casas, cortaram a energia elétrica e interromperam operações petrolíferas em lugares tão distantes quanto Port Arthur, Texas, 105 quilômetros a oeste do local onde o furacão atingiu o continente.

A refinaria da petrolífera francesa Total, com capacidade para processar 225.500 barris por dia (bpd), ficou sem energia, a refinaria de 335 mil bpd da Valero Energy perdeu uma torre de resfriamento e a Motiva Enterprises fechou uma pequena unidade da refinaria de 607 mil bpd em meio à tempestade, disseram fontes próximas do assunto.

Os portos de petróleo e petroquímicos de Beaumont, Texas, a Lake Charles, Louisiana, foram fechados para navios comerciais antes da tempestade e permaneceram fechados no sábado. Houston e Galveston estavam abertos e operando normalmente, mostraram dados da Guarda Costeira dos EUA.

O furacão cortou a maior parte da produção marítima de petróleo do Golfo do México e 62% da de gás natural, informou o Departamento do Interior. Equipes de funcionários de mais de 280 plataformas de produção e sondas de perfuração foram retiradas das instalações antes da chegada do furacão.

Normalmente, leva vários dias depois que uma tempestade passa para que as empresas de petróleo e gás avaliem as instalações quanto a danos, promovam o retorno dos trabalhadores e permitam a retomada da produção marítima.

No entanto, a tempestade Laura atingiu a Louisiana como um furacão de categoria 4 no final de agosto com ventos de 240 quilômetros por hora e uma onda de tempestades que danificou o processamento de gás em terra e as operações de oleodutos em alto mar.

O furacão Delta foi a décima tempestade nomeada da temporada de furacões no Atlântico a atingir os EUA neste ano, superando um recorde de 1916.