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ANÁLISE-Vendedores a descoberto enfrentam ameaças, piadas e pizza que não pediram

28/01/2021 13h29

Por Svea Herbst-Bayliss

NOVA YORK (Reuters) - Ganhar dinheiro apostando que as ações de uma empresa vão desvalorizar se tornou mais desafiador nas últimas semanas, à medida que os mercados disparavam e uma onda crescente de investidores se preparava para enfrentar os vendedores a descoberto a quase qualquer custo - até mesmo ameaçando suas vidas.

Os vendedores a descoberto - investidores que apostam contra uma ação, como a Kynikos Associates, de Jim Chanos; a Muddy Waters Research, de Carson Block; e a Citron Capital, de Andrew Left, foram chamados de visionários por acadêmicos e de manipuladores do mercado por críticos.

Esta semana, eles se tornaram o centro das atenções depois que suas apostas contra ações como GameStop, AMC Entertainment Holdings e BlackBerry desmoronaram diante da enorme demanda causada por investidores de varejo.

A briga se intensificou, com gestores até mesmo recebendo ameaças de morte, disseram pessoas a par do assunto. Os gestores dos fundos pediram às autoridades investigações sobre as ameaças, disseram as fontes.

A batalha mais significativa deste mês foi sobre a varejista de videogames GameStop, com importantes fundos de hedge apostando que suas ações cairiam, enquanto ondas de investidores de varejo levaram suas ações a uma alta de mais 1.774%.

Left, cujo fundo Citron Research é amplamente creditado por ter iniciado a prática de publicar relatórios que apoiam apostas contra determinadas ações, ou "shorts", e que esteve no centro do episódio da GameStop, disse que estava sendo perseguido na internet. Além disso, disse ele, uma noite, uma pizza que ele não havia pedido apareceu em sua porta e alguém criou uma conta falsa no Tinder em seu nome.

Os vendedores a descoberto tomam emprestado ações na esperança de recomprá-las mais tarde a um custo menor para pagar o empréstimo e embolsar a diferença.

"A venda a descoberto é inerentemente difícil e dificultada por causa das baixas taxas de juros e do estímulo governamental que fizeram as ações dispararem mais recentemente", disse Ben Axler da Spruce Point Capital, que é especializado em descobrir vulnerabilidades de empresas e muitas vezes aposta que o preço das ações irá cair.

Mas 2021 viu uma nova dimensão nesta atividade, concordam os vendedores a descoberto, com plataformas como Reddit e Robinhood se tornando ferramentas poderosas de comunicação e negociação para investidores de varejo.

Dados do Harvard College Consulting Group, que entrevistou mais de 230 investidores com menos de 24 anos neste mês, mostram que "31% dos jovens investidores estão procurando fazer 'dinheiro rápido' e 30% dos jovens investidores usam o Reddit".

O custo de vender a descoberto também aumentou, porque com apenas uma pequena base de acionistas da GameStop entre fundos mútuos, há menos investidores disponíveis para emprestar ações, disse Ihor Dusaniwsky, diretor de análise preditiva da S3 Partners.

As ações da GameStop implicam em uma taxa de 30,58% a descoberto. Isso as torna mais de 100 vezes mais caras para vender do que as ações da montadora de carros elétricos Tesla, que tem a maior posição de ‘shorts’, medida em dólares, de qualquer empresa dos EUA, de acordo com dados da S3 Partners.

O salto implacável das ações, incluindo da AMC Entertainment e da Bed Bath & Beyond < BBBY.O>, criou uma expectativa de ganhos contínuos entre os investidores.

Left reconheceu que a selvageria do mercado este ano teve um impacto real.

"Eu poderia enfrentar uma única criança de 5 anos", disse Left à Reuters nesta semana, mas "diante de 1.000 crianças de 5 anos, eles podem me eliminar", acrescentou. À medida que as ações da GameStop subiam, ele saiu de suas posições de venda a descoberto. “Tenho respeito pelo mercado”, disse.

Este "short-squeeze" ilustra lições difíceis. "Nosso trabalho é explicar que as empresas não são o que dizem ser e o que os investidores pensavam que eram, e definitivamente há um mercado para isso em um momento em que mais pessoas não estão atentas sobre seus investimentos”, disse Sahm Adrangi, cujo fundo de hedge Kerrisdale Capital costuma publicar pesquisas e fazer apostas contra empresas.

Mas "qualquer coisa que você errar será ampliada e você deve ter muito, muito cuidado", acrescentou.

Axler, da Spruce Point, disse: "O nível dos vendedores a descoberto está cada vez mais alto". Ainda assim, ele espera que eles encontrem seu equilíbrio.

"Teremos nosso momento sob o sol", especialmente quando as taxas de juros começarem a subir novamente e o estímulo do governo passar, disse Axler.