Petróleo cai para mínima em 4 meses com preocupações com economia de EUA e China

Por Stephanie Kelly

NOVA YORK (Reuters) - Os preços do petróleo caíram cerca de 5% nesta quinta-feira, para o nível mais baixo em quatro meses, com os investidores preocupados com a demanda global por petróleo após dados fracos dos EUA e da China.

Os futuros do petróleo Brent fecharam em queda de 3,76 dólares, ou 4,6%, para 77,42 dólares o barril.

Os futuros do petróleo West Texas Intermediate (WTI) dos EUA caíram 3,76 dólares, ou 4,9%, para 72,90 dólares.

Tanto o Brent quanto o WTI foram negociados mais cedo em seus níveis mais baixos desde 7 de julho, a 76,60 dólares e 72,16 dólares, respectivamente.

Os contratos do primeiro mês do WTI e do Brent também foram negociados abaixo dos contratos de data posterior, uma estrutura conhecida como "contango".

"O clima é negativo, os gráficos são negativos", disse Phil Flynn, analista do Price Futures Group. "Será preciso algo para mudar esse clima, e as pessoas vão aguentar até perceberem que é um exagero."

O número de norte-americanos que entraram com novos pedidos de auxílio-desemprego aumentou mais do que o esperado na semana passada, sugerindo que as condições do mercado de trabalho continuaram a arrefecer, o que poderia ajudar na luta do Federal Reserve contra a inflação.

Os pedidos iniciais de auxílio-desemprego aumentaram em 13.000 na semana encerrada em 11 de novembro, para 231.000 em dado com ajuste sazonal, informou o Departamento do Trabalho nesta quinta-feira. Economistas consultados pela Reuters previam 220.000 pedidos para a última semana.

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A Opep e a Agência Internacional de Energia (IEA, na sigla em inglês) previram aperto na oferta no quarto trimestre, mas dados dos EUA divulgados na quarta-feira mostraram que os estoques eram abundantes.

Entretanto, um abrandamento esperado no rendimento das refinarias de petróleo chinesas também fez com que os investidores hesitassem. Os fluxos diminuíram em outubro em relação a máximas do mês anterior, à medida que a procura de combustível industrial enfraqueceu e as margens de refino diminuíram.

(Reportagem de Stephanie Kelly, Natalie Grover e Andrew Hayley)

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