EXCLUSIVO-Tesla planeja fabricar novo veículo elétrico em meados de 2025, dizem fontes

Por Hyunjoo Jin e Joseph White

SAN FRANCISCO/DETROIT (Reuters) - A Tesla disse a fornecedores que deseja iniciar a produção de um novo veículo elétrico para o mercado de massa com o codinome “Redwood” em meados de 2025, de acordo com quatro pessoas familiarizadas com o assunto, com duas delas descrevendo o modelo como um crossover compacto.

O presidente-executivo da Tesla, Elon Musk, há muito tempo despertou o apetite dos fãs e investidores por veículos elétricos acessíveis e robotáxis autônomos que deverão ser fabricados em plataformas de carros elétricos mais baratos e de próxima geração.

Esses modelos, incluindo um carro básico de 25 mil dólares, permitiriam competir com carros mais baratos movidos a gasolina e com um número crescente de veículos elétricos baratos, como os fabricados pela chinesa BYD.

A BYD ultrapassou a Tesla como maior fabricante mundial de veículos elétricos no último trimestre de 2023.

Musk havia prometido inicialmente construir um carro de 25 mil dólares em 2020, um plano que mais tarde ele arquivou e depois retomou. A oferta mais barata da Tesla, o sedã Model 3, tem preço inicial de 38.990 dólares atualmente nos Estados Unidos.

Musk disse no ano passado que estava preocupado com o impacto das altas taxas de juros na demanda do consumidor por itens caros, como carros.

A Tesla enviou “solicitações de cotações”, ou convites para licitações para o modelo “Redwood”, a fornecedores no ano passado, e previu um volume de produção semanal de 10.000 veículos, disseram duas das fontes.

A produção começaria em junho de 2025, disseram três das fontes. 

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A Tesla não respondeu a um pedido de comentário.

A montadora tem um histórico de não cumprir suas metas de lançamentos e preços, e levaria tempo para aumentar o volume.

A produção do Cybertruck, por exemplo, foi atrasada e demorou para acelerar e seu preço inicial de 60.990 dólares nos EUA é 50% superior ao anunciado por Musk em 2019.

“Eles têm sido excessivamente otimistas na maioria dos lançamentos de novos produtos. É mais provável que a produção em volume comece em 2026”, disse uma das fontes.

Musk afirmou no ano passado que o modelo acessível seria inicialmente construído na fábrica da Tesla no Estado norte-americano do Texas.

Mas obter lucro com os EVs mais baratos será um desafio, dados os custos das baterias, bem como as dificuldades tradicionais na produção de veículos baratos e de qualidade.

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Nos últimos anos, a Tesla  desmontou um Honda Civic, cujo preço começa em 23.950 dólares nos EUA, para estudar como fabricar carros mais baratos, disseram duas fontes distintas.

A arquitetura Tesla de próxima geração, chamada internamente de “NV9X”, incluirá dois ou mais modelos, disseram três fontes.

A Tesla também planeja construir carros mais baratos em sua fábrica perto de Berlim e está interessada em construir uma planta na Índia para produzir carros elétricos mais baratos, disseram fontes anteriormente.

A montadora de EVs também possui fábricas em Xangai, na China, e em Fremont, no Estado da Califórnia, nos EUA.

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