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S&P eleva nota da mineradora Rio Tinto pela 1ª vez desde 2011

MELBOURNE, Austrália, 13 Fev (Reuters) - A agência de classificação de risco Standard & Poor's elevou a nota de crédito da mineradora global Rio Tinto pela primeira vez desde 2011, após fortes resultados trimestrais da companhia e avaliando que a empresa poderia facilmente financiar uma grande aquisição.

A S&P afirmou que um dos principais fatores que levaram ao aumento da nota de "A-" para "A" foi a acentuada redução da dívida da Rio Tinto nos últimos quatro anos e seu "interesse em mantê-la baixa", o que pode apoiar a empresa em qualquer futura crise do setor.

"Alternativamente, a redução de dívida pode permitir à companhia promover transações de fusão e aquisição significativas sem sobrecarregar suas finanças", disse a S&P em relatório.

A melhora na nota equipara a Rio Tinto à rival BHP Billiton, que foi cortada para "A" em 2016 quando os preços do minério de ferro, carvão e metais caíram.

A agência afirmou que é improvável reduzir a nota da Rio Tinto nos próximos dois anos, acrescentando que a empresa não ficará sob pressão a menos que o preço do minério de ferro caia para US$ 40 a tonelada por um período prolongado.

A S&P vê a Rio Tinto manter nível de endividamento líquido em US$ 7 bilhões a US$ 8 bilhões nos próximos dois anos, com base em um forte fluxo de caixa se os preços do minério de ferro se mantiverem em média em US$ 55 pelo restante de 2018 e em US$ 50 em 2019.

(Por Sonali Paul)

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