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Lançamento de telescópio espacial James Webb é adiado para 2020

27/03/2018 22h24

Washington, 28 Mar 2018 (AFP) - O lançamento do telescópio espacial James Webb, da Nasa, o mais poderoso da história, foi adiado novamente, para maio de 2020, informou a agência espacial americana nesta terça-feira (27).

O equipamento, aguardado com ansiedade pela comunidade científica, está "atualmente passando pelas etapas finais de integração e testes que exigirão mais tempo para garantir uma missão bem-sucedida", explicou a Nasa em um comunicado.

O lançamento já havia sido adiado para 2019.

"Uma vez determinada uma nova data para o lançamento, a NASA fornecerá uma estimativa dos custos, que poderão exceder os 8 bilhões de dólares originalmente previstos", indicou a agência, sem fornecer detalhes sobre o possível custo final do projeto.

O administrador interino da Nasa, Robert Lightfoot, classificou o telescópio como "o projeto de maior prioridade para a Direção de Missão Científica da agência e o maior projeto internacional de ciência espacial na história dos Estados Unidos".

A perspectiva de elevar ainda mais seu alto orçamento poderá gerar mais dores de cabeça.

O projeto, um esforço conjunto com as agências espaciais europeias e canadenses, já chamou a atenção dos legisladores por seus custos crescentes, dado que seu orçamento original era de 3,5 bilhões de dólares.

Uma junta de revisão independente avaliará a missão e informará no final do ano sobre o que deve ser feito, e provavelmente quanto custará. A Nasa deve fornecer uma atualização ao Congresso.

O telescópio espacial James Webb - em homenagem ao segundo administrador da Nasa, que esteve no comando da agência entre 1961 e 1968 - será o mais poderoso telescópio já construído.

Cem vezes mais sensível do que seu antecessor - o revolucionário Hubble, lançado em 1990, será capaz de estudar a atmosfera dos exoplanetas, planetas localizados além do nosso sistema solar.

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