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Erdogan inaugura aeroporto gigante em Istambul

29/10/2018 14h32

Istambul, 29 Out 2018 (AFP) - O presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, inaugurou nesta segunda-feira em Istambul um novo aeroporto que deve se tornar "o maior do mundo" - uma vitrine dos megaprojetos de infraestruturas que transformaram a Turquia desde sua chegada ao poder.

"Espero que o aeroporto (...) seja benéfico para nossa região e para o mundo", declarou Erdogan durante uma cerimônia pomposa, acrescentando que seu nome será "Istambul".

"Istambul não é apenas o nome da maior cidade de nosso país, mas também de sua marca mais importante (...). É por isso que demos o nome de Istambul a esta grande obra", afirmou o mandatário.

Dirigentes de países dos Bálcãs e da Ásia Central, assim como o emir do Catar, xeque Tamim bin Hamad Al Thani, e o controverso presidente do Sudão, Omar el Bashir, acusado de genocídio pela Corte Penal Internacional, estiveram presentes na cerimônia.

A nova infraestrutura, que substituirá o aeroporto internacional Atatürk, saturado, terá no primeiro momento capacidade para 90 milhões de passageiros ao ano - passando a fazer parte dos cinco maiores aeroportos do mundo.

O presidente Erdogan acompanhou de perto sua construção, marcada por atrasos e por uma greve de funcionários, que pediam melhores condições de trabalho.

O projeto integra a iniciativa do presidente turco de transformar a outrora capital do Império Otomano em uma encruzilhada entre três continentes: Europa, Ásia e África.

O ato desta segunda, contudo, é mais simbólico, para coincidir com o 95º aniversário da República Turca.

A construção, que se realizou a marchas forçadas, está atrasada e o novo aeroporto não estará plenamente operacional até depois de 29 de dezembro. Até então, só vão operar cinco voos diários, portanto o aeroporto Atatürk continuará aberto.

A transição de dois meses permitirá testar o aeroporto e "identificar os pontos que possam melhorar", explicou Kadri Samsulnu, presidente da IGA, a empresa que gere o aeroporto.

- Objetivo: 200 milhões de passageiros -Quando as quatro fases de construção e ampliação forem concluídas, até 2028, o aeroporto terá seis pistas e dois terminais em um gigantesco espaço de 76 quilômetros quadrados, segundo a IGA.

O novo aeroporto poderá acomodar até 200 milhões de passageiros por ano - ou seja, quase o dobro do aeroporto americano de Atlanta, que ocupa atualmente o primeiro lugar, com 103,9 milhões.

O edifício, que custou 10,5 bilhões de euros, é futurista, com inúmeras paredes envidraçadas, linhas curvas e equipamentos de última geração.

A transferência de equipamentos do aeroporto de Atatürk para o novo local será um verdadeiro desafio, uma operação que durará 45 horas no final de dezembro.

A Turkish Airlines, emblema da economia turca, realizará na quarta-feira o primeiro voo comercial do novo aeroporto, para Ancara, e espera ampliar sua oferta graças à nova infraestrutura.

"No ano que vem, vamos adicionar 40 aeronaves à nossa frota, até 2023, vamos transportar 120 milhões de passageiros por ano", disse um funcionário da empresa, que pediu anonimato.

- Trabalhadores presos -Junto da terceira ponte sobre o Bósforo e o túnel sob o mesmo estreito - inaugurado em 2016 - o aeroporto faz parte dos grandes projetos de infraestrutura fortemente defendidos por Erdogan, que quer transformar a Turquia para o centenário da República, em 2023.

Mas a que preço? A construção do aeroporto não foi livre de controvérsias, principalmente por causa de seu impacto no meio ambiente.

No mês passado, foi a situação dos quase 34 mil trabalhadores que trabalham contra o relógio no site, o que gerou críticas.

Várias centenas deles foram presos depois de se manifestarem para melhorar suas condições e denunciar os atrasos no pagamento de salários. A maioria foi absolvida, mas cerca de 20 ainda estão presos.

Segundo o IGA, 30 funcionários morreram na construção do aeroporto desde o início das obras - um dado altamente subestimado, segundo os sindicatos.