Exxon pode investir mais de US$ 10 bi no xisto da Argentina

Pablo Gonzalez e Joe Carroll

(Bloomberg) -- A Exxon Mobil poderá investir mais de US$ 10 bilhões na formação de xisto de Vaca Muerta, na Argentina, nas próximas décadas, disse o presidente do conselho e CEO da empresa, Rex Tillerson, na quinta-feira.

Até o momento, a gigante do petróleo investiu US$ 200 milhões no segundo maior depósito de gás de xisto do mundo, disse Tillerson, após reunir-se com o presidente argentino, Mauricio Macri, em Buenos Aires. A Exxon recebeu aprovação para investir mais US$ 250 milhões em um projeto piloto nos próximos meses.

Se o projeto piloto for bem-sucedido a empresa iniciará o desenvolvimento pleno durante um período de 20 a 30 anos, que poderia envolver investimento adicional "bem superior a US$ 10 bilhões", disse ele.

Para Tillerson, a vasta região de xisto argentina de Vaca Muerta representa uma oportunidade de reverter os prejuízos com a produção e somar reservas após uma aposta errada de US$ 35 bilhões no gás natural dos EUA e um empreendimento de exploração russo prejudicado pelas sanções internacionais ao país.

A Exxon, maior exploradora de petróleo do mundo em valor de mercado, designou Vaca Muerta como uma das nove "principais áreas de atividade" no Hemisfério Ocidental e uma das quatro, apenas, na América do Sul, segundo dados da empresa.

Novo governo

Macri vem cortejando corporações internacionais como Total, Dow Chemical e Coca-Cola a investirem na Argentina desde que assumiu a presidência em dezembro.

A Exxon, cuja receita anual só não é maior do que a produção econômica de 45 países no mundo, está construindo uma planta para separar impurezas do gás natural, além de uma rede de dutos para manipular a produção de seus poços de Vaca Muerta.

"Estou muito animado com as mudanças que ocorreram aqui na Argentina, com a mudança de governo", disse Tillerson, segundo comunicado do governo argentino.

A produção mundial de petróleo e gás da Exxon é menor do que quando Tillerson iniciou sua gestão como CEO há uma década.

No ano passado, a empresa, que tem raízes nos anos 1880 e na Standard Oil Trust de John D. Rockefeller, foi incapaz, pela primeira vez em 22 anos, de substituir com novas descobertas todas as fontes de petróleo e gás que bombeava. Em abril, a S&P Global Ratings retirou da Exxon a classificação de crédito dourada que a empresa mantinha desde a Grande Depressão.

Tillerson chegará à idade de aposentadoria compulsória da Exxon, de 65 anos, em março. Em um encontro realizado em 25 de maio com jornalistas após a reunião anual da empresa, em Dallas, nos EUA, ele preferiu não dizer se tentaria prolongar sua gestão no conselho.

Vaca Muerta é um dos principais campos de xisto do mundo, cobrindo uma área do tamanho da Bélgica, e é considerada fundamental para o restabelecimento da autossuficiência energética na Argentina.

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