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Turistas ajudam renascimento de cassinos de Macau após declínio

Bloomberg News

(Bloomberg) -- Os esforços de Macau para se reinventar com um resort com temática de Hollywood e uma réplica da Torre Eiffel com metade do tamanho da original geraram um aumento no número de turistas de fora da China, sinal de que o crescimento do maior destino de jogos de azar do mundo no ano que vem virá de quem joga por prazer, e não dos chineses acostumados às apostas altas.

Analistas consultados pela Bloomberg preveem que a receita com apostas subirá 7% em 2017, liderada por jogadores do mercado de massa, após três anos consecutivos de declínios.

O número de visitantes da Coreia do Sul, do Japão e dos EUA deu um salto em novembro, ajudando a compensar a queda das chegadas de chineses da parte continental do país, que respondem por dois terços dos 2,6 milhões de visitantes a Macau no mês, segundo o Serviço de Estatísticas e Censo da cidade.

A indústria dos jogos de azar de Macau viu o início de uma recuperação no terceiro trimestre quando a Las Vegas Sands e a Wynn Resorts abriram resorts turísticos depois que a repressão da China à corrupção e às saídas ilegais de recursos afastaram os jogadores VIP.

Esses esforços foram intensificados em outubro, quando as autoridades chinesas detiveram funcionários da empresa australiana Crown Resorts para impedir seus cidadãos de jogarem no exterior. Ao mesmo tempo, a cidade busca abrir vantagem sobre concorrentes regionais, como a Coreia do Sul e as Filipinas.

"Definitivamente há mais motivos para vir a Macau agora do que há dois anos e esta é a principal razão pela qual o número de visitantes que passam a noite está crescendo mais rapidamente do que o total de visitas", disse Richard Huang, analista da Nomura Holdings. Com a abertura de mais cassinos em Macau nos próximos anos, "esperamos que isso continue impulsionando o crescimento no segmento de jogos de azar de massa", disse ele.

O governo de Macau deverá anunciar a receita bruta com jogos de azar de dezembro já em 1ode janeiro. Analistas consultados pela Bloomberg estimam que as receitas com jogos de azar do ano todo somarão cerca de 222,8 bilhões de patacas (US$ 28 bilhões), uma queda de 3,5%, após declínios de 34% em 2015 e de 2,6 por cento em 2014, segundo a mediana de 10 estimativas.

O número de visitantes que permanecem pelo menos uma noite em Macau, normalmente turistas, subiu 10% em novembro e representou 53% do total de chegadas, enquanto o total de visitantes que chegam e partem no mesmo dia caiu 9,7%, segundo dados do governo. Além disso, os turistas que passam a noite estão permanecendo mais tempo, uma média de 2,1 dias.

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