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Waymo e Jaguar se unem com frota de 20.000 carros autônomos

Gabrielle Coppola e Mark Bergen

27/03/2018 13h51

(Bloomberg) -- A Waymo está se associando à Jaguar Land Rover no segmento de veículos autônomos. Esta é a segunda parceria importante com fabricantes de veículos, o que gera impulso para essa tecnologia incipiente que é alvo de desconfiança nos últimos tempos.

Segundo o acordo, a Waymo, da Alphabet, integrará seu sistema de direção autônoma ao SUV Jaguar I-Pace, primeiro modelo totalmente elétrico da unidade de luxo da Tata Motors. A Waymo anunciou que planeja colocar 20.000 veículos I-Pace autônomos nas ruas para testes em 2018. Até 2020, os veículos passarão a fazer parte do serviço de táxis privados da Waymo, que deverá começar neste ano.

"Acaba sendo um próximo veículo realmente formidável para nós, que se encaixa em um dos principais aspectos de nosso plano de negócios", disse John Krafcik, CEO da Waymo, em entrevista. "Com ele, nos aproximamos da prática de oferecer o carro certo para a viagem que o cliente solicitou."

A Waymo, que acumula a maior quilometragem com testes de direção autônoma em vias públicas, está ansiosa para trabalhar com mais empresas automotivas para reforçar sua liderança em um momento em que se prepara para lançar um serviço comercial de carona compartilhada. As empresas não divulgaram as condições financeiras, mas a Waymo planeja comprar os veículos I-Pace, que são vendidos por US$ 69.500. Isso colocaria o pagamento da Waymo pelo acordo em mais de US$ 1,3 bilhão.

Um carro autônomo da Uber Technologies atingiu e matou uma pedestre na semana passada, o que chocou o setor e iniciou um debate a respeito da capacidade da tecnologia em vias públicas. No sábado, Krafcik disse confiar que a tecnologia da Waymo teria evitado o acidente.

Depois de cortejar grandes fabricantes de veículos por anos, a Waymo, antigo projeto de direção autônoma do Google, fechou seu primeiro contrato em 2016 com a Fiat Chrysler Automobiles. Posteriormente, a Waymo passou a empregar minivans Chrysler Pacifica em cidades de testes e em janeiro anunciou a compra de "milhares" desses veículos antes do lançamento de seu serviço de táxis comerciais.

Os veículos da Jaguar, a exemplo das minivans Pacifica, terão o logotipo da Waymo e farão parte de sua próxima rede de serviço de carona compartilhada. Mas Krafcik insistiu que a Jaguar tem participação financeira no negócio. "É uma parceria real", disse Krafcik. "Vocês verão aspectos disso daqui para frente."

Em setembro, a Bloomberg noticiou que a Jaguar Land Rover estudava comprar empresas de tecnologia capazes de impulsionar seus esforços para lançar veículos elétricos e sistemas de direção autônoma. Em junho, a fabricante de veículos informou que havia investido US$ 25 milhões na Lyft como parte de uma rodada de financiamento encerrada em abril. A empresa informou ainda que está trabalhando com a Lyft em uma tecnologia de direção autônoma e que oferecerá veículos para aluguel aos motoristas da startup com sede em São Francisco. A Waymo também anunciou parceria com a Lyft.

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