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Melhor arma dos EUA contra epidemia de opioides fica mais barata

Ari Altstedter

20/03/2019 12h40

(Bloomberg) -- Um dos tratamentos mais populares e eficazes usados no combate à epidemia dos opioides nos EUA está prestes a ficar muito mais barato.

Com sede em Hyderabad, uma cidade grande e de rápida expansão no sul da Índia, a Dr. Reddy's Laboratories é uma grande fornecedora de medicamentos genéricos usados pelos americanos para tudo, desde infecções até doenças cardiovasculares. Após de uma batalha jurídica de dois anos, a empresa conquistou o direito de comercializar uma versão mais barata do Suboxone Film, o medicamento mais vendido contra dependência de opioides também nos EUA.

A vitória levará versões genéricas da terapia para os EUA quase quatro anos antes do esperado, ajudando a reduzir a despesa com um medicamento que pode custar cerca de US$ 500 por mês se consumido na dose recomendada.

"Isto pode ser realmente importante", disse Brendan Saloner, professor assistente da Faculdade de Saúde Pública Bloomberg da Johns Hopkins, que estudou a crise da dependência de opioides. O Suboxone Film é "realmente de grande importância para a estratégia geral de combate à crise de overdoses", disse, acrescentando que a administração do medicamento nos pacientes reduz o risco de overdose pela metade.

Por enquanto, a epidemia de opioides nos EUA mostra poucos sinais de declínio: as mortes anuais por overdose de opioides nos EUA deverão subir para 81.700 em 2025, um aumento de 147 por cento em relação a 2015, segundo um estudo do mês passado realizado pelo Instituto de Avaliação em Tecnologia do Hospital Geral de Massachusetts. Os custos humanos e financeiros levaram estados, condados e cidades a processar farmacêuticas e distribuidores pedindo bilhões de dólares.

O Suboxone Film permite que a droga buprenorfina, baseada em opioides, seja absorvida pela boca para ajudar a controlar os desejos e evitar os efeitos da abstinência. Quando combinado com serviços de aconselhamento e apoio, esse tipo de terapia assistida por médicos é considerado uma das formas mais efetivas de tratar a dependência de opioides.

Mas também é cara, especialmente para pacientes sem plano de saúde. A inventora do Suboxone Film, a empresa Indivior, com sede no Reino Unido, elevou o preço da dose mais popular, de 8 miligramas, quatro vezes desde 2016, um aumento de 22 por cento, segundo dados da Symphony Health. Antes da entrada dos genéricos no mercado, a dose custava US$ 8,56, ou cerca de US$ 500 por mês no caso do tratamento usado duas vezes ao dia, que é considerado o mais efetivo pelo Instituto Nacional para o Abuso de Drogas (NIDA, na sigla em inglês).

A disputa jurídica entre a Dr. Reddy e a Indivior começou em agosto de 2016 e se centra em definir se a versão da Dr. Reddy para o Suboxone Film viola a patente da Indivior. Em junho do ano passado, a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA, na sigla em inglês) disse que os dois medicamentos eram equivalentes do ponto de vista médico e a Dr. Reddy decidiu levar sua versão ao mercado imediatamente por meio de lançamento "de risco".