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Vila da Victoria's Secret: o sonho de um bilionário dos EUA

Sophie Alexander

17/05/2019 16h16

(Bloomberg) -- Em meio a campos de golfe verde-esmeralda, sobre cercas brancas como a neve, e becos sem saída ladeados de árvores, surge a terra da fantasia americana do bilionário Les Wexner.

Aqui no centro de Ohio, em todos os lugares, Wexner - o homem por trás da Victoria's Secret e suas noções de beleza feminina com sutiãs push-up - deu vida à sua singular visão sobre o coração da América.

Bem-vindo a New Albany, o idílio pessoal de Wexner esculpido nos campos de milho a nordeste da cidade de Columbus. Nos últimos 30 anos, o empresário criou esse oásis suburbano afluente, mesmo com a região tendo mergulhado no declínio pós-industrial e na política das injustiças. Em uma época de desigualdade, as justaposições são chocantes.

Fileiras de McMansions de estilo georgiano brotaram na terra escura da região. Cada casa é quase idêntica à outra, até as lâmpadas de cobre das ruas feitas à mão na Martha's Vineyard, uma ilha de refúgio valorizada pelos investidores de hedge funds. Os preços chegam a US$ 4,5 milhões - uma pechincha quando comparados aos bairros da moda em Nova York, mas quase inacessíveis ? em Ohio, onde uma residência de preço médio custa US$ 139 mil.

Acima de todas está uma enorme mansão de mais de 5 mil metros quadrados que domina a paisagem como uma mansão de fachada artificialmente antiga. Pertence ao próprio Wexner que, aos 81 anos, tem um patrimônio líquido de US$ 6,3 bilhões, segundo o Índice Bloomberg de Bilionários.

"Suas gentis impressões digitais estão por toda parte", disse o prefeito Sloan Spalding sobre Wexner.

Talvez, gentil para um multibilionário. A megamansão de Wexner não é a única marca de que é o homem mais rico da cidade - ou o estado. Há também vários sinais ao redor da cidade com seu nome - como o Wexner Community Park e o Wexner Medical Center - e o show anual de hipismo que ele e a esposa Abigail organizam para toda a cidade em sua propriedade há 20 anos.

Não que seus vizinhos sejam pobres: a renda familiar média está próxima de US$ 200 mil, quase quatro vezes a do estado. O número de opções de moradia classificadas como acessíveis em New Albany: zero. (A cidade está trabalhando com comunidades adjacentes para construir moradias acessíveis nos arredores.)

Ainda assim, os moradores de New Albany adoram o lugar. E por que não deveriam? A arquitetura nada original é uma característica comum de muitos bairros residenciais. Mas, aos olhos dos novos moradores, a arquitetura georgiana não é comum, é "atemporal". New Albany (com população de 10.718 habitantes) também oferece 74 quilômetros de trilhas de lazer, um campus de ensino de 80 hectares e uma série de palestras com vários presidentes dos EUA na lista.

New Albany foi fundada em 1837, mas sua história realmente começa no final dos anos 80, quando Wexner procurava um lugar para construir uma casa de campo. Nascido em Columbus, capital de Ohio, passou fins de semana vasculhando a região central do estado em busca do local perfeito para construir seu refúgio rural. Foi assim que encontrou New Albany - que na época era apenas "uma comunidade de topografia simples", segundo a descrição de Wexner em respostas a perguntas enviadas por e-mail.

--Com a colaboração de Katya Kazakina.